Après quelques semaines de distanciation sociale, mon papillon social de fils n’était pas lui-même et je savais que je devais faire preuve de créativité. C’est un extraverti, le gamin que nous appelons en plaisantant « le maire » de son école parce qu’il doit parler à toutes les personnes dans le bâtiment pour dire bonjour chaque matin et au revoir avant son départ en fin de journée. (Oui, le ramassage et le retour sont une expérience.) La seule chose qu’il aime autant que la connexion avec les gens? Livres. Donc, quelques semaines après la fermeture de l’école de mon fils, j’ai contacté des amis et des membres de la famille pour nous aider à faire de l’heure du conte la partie la plus spéciale de sa journée.

Dans divers textes de groupe et chaînes de courriels, j’ai dit à mes proches que mon fils traversait une période difficile et que je voulais le « surprendre » chaque jour avec des apparitions de certains de ses visages préférés. J’ai demandé aux gens de se filmer en train de lire un livre pour enfants – ou, s’ils n’en avaient pas sous la main, de simplement dire bonjour et de partager quelque chose sur leur journée.

En une semaine, j’avais collecté près de 20 vidéos, qui m’ont été envoyées sur plusieurs supports. La plupart de mes amis ont pu m’envoyer leurs vidéos par SMS, mais comme certains fichiers étaient volumineux, d’autres amis ont envoyé des clips sous forme de pièces jointes tandis que d’autres ont rejoint un album partagé sur iCloud pour insérer leurs vidéos.

Le premier jour, j’ai dit à mon fils que des invités spéciaux nous rejoindraient pour l’heure du conte au cours des prochaines semaines, et ses yeux se sont éclairés. « Mickey la souris? » Il a demandé. « Buzz l’Éclair? » Euh, non, pas tout à fait, je lui ai dit, mais je lui ai assuré qu’il serait très excité.

Cela a été, pour moi, la meilleure surprise de toutes: mon fils a fait la connaissance de personnes que j’aime d’une manière si douce, spéciale et inattendue.

Il était. Il l’était vraiment, vraiment. Chaque jour de semaine du mois dernier, j’ai eu une nouvelle vidéo à partager avec lui pendant l’heure du conte, et j’ai utilisé AirPlay pour que nous puissions regarder les vidéos sur notre téléviseur et qu’il puisse voir de près ses visages préférés. Il a eu l’occasion de voir ses grands-parents, ses tantes et ses oncles, ses cousins, ses parrains et marraines, ses amis de toujours, mes collègues de travail et même des amis d’amis. C’est un mélange de gens que mon fils connaît bien et certains qu’il n’a rencontrés que quelques fois. Dans les deux cas, il a été ravi, excité d’entendre de «nouvelles» personnes. Cela a été, pour moi, la meilleure surprise de toutes: mon fils a fait la connaissance de personnes que j’aime d’une manière si douce, spéciale et inattendue.

Il y a eu une poignée de jours où, en voyant quelqu’un qu’il aime, le visage de mon fils tombe. Je le vois le frapper: il leur manque. Il a 3 ans, et il veut faire des biscuits avec grand-mère, et il est confus. Je le regarde et hoche la tête. Pendant cette période étrange, voir un visage familier peut être étrangement doux-amer. Je le serre dans ses bras un peu plus fort.

Pourtant, malgré la tristesse qui se glisse parfois dans notre expérience, les camées du temps de l’histoire ont aidé à garder mon fils à la terre, connecté et aimé. Cela me rappelle que «le village», pour ainsi dire, est toujours là pour lui. Et pour moi aussi.