Quand nous pensons à une salle de classe typique, nous imaginons généralement des rangées de bureaux remplis d’enfants, les yeux fixés sur un enseignant donnant une leçon au tableau noir.

Mais une classe Montessori est très différente. Vous y trouverez des élèves d’âges différents, tous engagés simultanément dans différentes activités, l’enseignant observant, aidant parfois un enfant dans ses efforts.

C’est suffisant pour que quiconque se demande…

Qu’est-ce qu’une école Montessori?

Dans son sens le plus élémentaire, l’éducation Montessori se concentre sur l’apprentissage dirigé par l’enfant. Les étudiants sont encouragés à être les directeurs de leur propre étude, à identifier et à poursuivre des projets qui les intéressent, l’enseignant servant de guide à leur apprentissage.

Une grande partie de l’expérience Montessori est pratique. Dans n’importe quelle classe Montessori, vous pouvez trouver un groupe d’enfants travaillant sur un puzzle tandis qu’un autre groupe entreprend un projet artistique d’une journée, tandis qu’un autre enfant lit tranquillement par lui-même. Les enfants sont encouragés à aller à leur propre rythme, à travailler en collaboration et individuellement, et à passer du temps à travailler sur des projets qui leur plaisent.

Selon l’American Montessori Society, l’approche Montessori considère le développement de l’enfant dans son ensemble – physique, social, émotionnel, cognitif.

22 000+

Le nombre d’écoles Montessori qui existent dans le monde

Source: American Montessori Society

Que dois-je rechercher dans une école Montessori?

L’expert en développement de l’enfant Jesse McCarthy, propriétaire de Montessori Education, qui se consacre à aider les parents et les enseignants à aider le développement des enfants, a un avertissement: «Le nom Montessori n’est pas une marque déposée, donc tout le monde peut ouvrir n’importe quel type d’école et l’appeler ‘Montessori’ .  » Cependant, voici ce qu’il faut rechercher, dit-il:

1. Âge mixte.

«Les vraies écoles Montessori ont des enfants d’âges différents dans la même classe», dit McCarthy, bien que les élèves aient tendance à être tous à moins de trois ans les uns des autres. «L’idée ici est que les enfants apprennent à des rythmes différents dans différents domaines: lorsqu’un enfant pourrait apprendre à lire à 4 ans, un autre pourrait exploser en lecture à la fin de la période 5. Pourquoi pousser ou retenir un autre en fonction d’une moyenne à laquelle les enfants sont «censés» lire? Les enfants ont également tendance à apprendre beaucoup de leurs pairs plus matures, ce qui n’est pas possible dans les classes à âge unique. »

2. Des périodes longues et ininterrompues pendant lesquelles les enfants choisissent leur travail (également appelés «liberté dans certaines limites»).

«Les écoles Real Montessori auront une grande partie de leur journée consacrée aux enfants travaillant sur les matériaux de leur choix», explique McCarthy. Il s’agit de la partie «liberté» de l’équation, mais elle est considérée «dans des limites» car les activités sont choisies parmi des options structurées que l’enseignant sélectionne à l’avance.

«Pour les tout-petits», dit McCarthy, «cette« période de travail »est généralement de deux heures. Pour les 3-6 ans, cela prend généralement environ trois heures. Cela peut sembler incroyable aux enseignants et aux parents qui n’ont pas été dans un environnement Montessori, comme dans «  Pas question que mon enfant se concentre pendant si longtemps!  » Mais la réalité est que si les enfants ont du travail à faire, c’est significatif et engageant, du lavage d’une table à 3 ans à la multiplication à 5 ans – et s’ils sont autorisés à choisir de faire ce travail de leur propre gré – alors ils ont une concentration soutenue impressionnante.

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Histoire de l’éducation Montessori

L’éducation Montessori a commencé il y a un peu plus de 100 ans à Rome, en Italie. Maria Montessori – et médecin et éducatrice italienne – a ouvert la première école Montessori le 6 janvier 1907, l’appelant la Casa dei Bambini ou Maison des enfants.

Au début de sa carrière médicale, Maria a étudié la psychiatrie. Elle est venue pour se spécialiser dans la théorie éducative, et bientôt, l’éducation spéciale. En 1900, elle est devenue codirectrice d’un institut de formation pour les enseignants d’éducation spéciale. Là, elle a expérimenté les méthodes d’enseignement et développé l’approche Montessori, qui a été proclamée un succès.

En 1907, Maria a ouvert une garderie dans un quartier pauvre du centre-ville – ce fut la première école Casa dei Bambini ou Montessori. En 1910, les écoles Montessori gagnent en popularité et en popularité.

Selon l’American Montessori Society, il existe aujourd’hui plus de 22 000 écoles Montessori dans au moins 110 pays.

Quels sont les avantages d’une éducation Montessori?

Pour comprendre les avantages de Montessori, il faut revenir à leurs principales caractéristiques: les groupes d’âge mixtes et «la liberté dans les limites».

Les partisans de Montessori croient que la combinaison de divers groupes d’âge fonctionne bien dans les deux sens: les jeunes enfants apprennent des enfants plus âgés dans leur classe et les enfants plus âgés renforcent leurs compétences en enseignant aux plus jeunes. « Sur un plan de bon sens », dit McCarthy, « il est intéressant que tout adulte trouverait fou de travailler uniquement avec d’autres adultes du même âge exact, mais avec nos enfants, nous les mettons dans cette situation dans l’enseignement traditionnel. »

McCarthy parle également du pouvoir de donner aux enfants la liberté d’action sur leur apprentissage à un âge précoce: «L’avantage plus large de ce travail ciblé et de ce choix», dit-il, «est un développement précoce de l’indépendance, en particulier de bonnes compétences décisionnelles. Le contraste classique est l’enfant scolarisé de façon traditionnelle qui finit par obtenir son diplôme universitaire et ne sait pas quoi faire de sa vie car il n’a jamais vraiment eu à faire de choix dans sa scolarité; l’enseignant lui a toujours dit ce qui était nécessaire et il a obéi (ou ne l’a pas fait et a reçu de mauvaises notes). Ce n’est pas une bonne stratégie pour réussir dans le monde réel, en particulier dans une atmosphère qui exige aujourd’hui de la créativité, sans suivre les ordres. »

Quels sont les inconvénients potentiels de Montessori?

Un défi pour obtenir une éducation Montessori est la disponibilité simple. McCarthy prévient que les choix Montessori peuvent être limités dans de nombreux domaines, et il peut y avoir de longues listes d’attente.

De plus, Montessori n’est pas nécessairement un bon plan éducatif à long terme. «À mesure que les enfants grandissent», dit-il, «la qualité des programmes Montessori devient de plus en plus irrégulière. En effet, la plupart des travaux d’élaboration des normes Montessori ont été effectués pour les jeunes enfants, en particulier pour les 3-6 ans. »

Ais Her, directrice des écoles de la Fountainhead Montessori School de Dublin, en Californie, prévient qu’il peut y avoir un choc culturel lorsqu’un élève passe de Montessori à une école plus traditionnelle. «S’ils partent et vont dans une autre institution qui fait plus de« travail de bureau », dit-elle,« ils ont du mal à terminer leur travail. »

Les élèves Montessori réussissent-ils bien sur le plan scolaire?

L’impact d’une éducation Montessori est étudié depuis plusieurs décennies et les résultats sont mitigés. Le Centre national pour Montessori dans le secteur public a publié une collection d’études qui mesurent de nombreuses variables différentes, mais cela vaut la peine de regarder ce qu’une école Montessori particulière dans votre région offre et comment elle fonctionne.

Pour commencer, voici un lien vers une liste de quelques écoles Montessori dans votre région.

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Auteur: Ali Trachta

Ali est l’ancien rédacteur / éditeur de contenu de Niche. Elle est une stratège de contenu et un écrivain primé, ainsi qu’une ancienne éditrice à LA Weekly et NEXTpittsburgh. En tant que maman d’une personne qui a vécu et travaillé partout au pays, elle est heureuse d’avoir une fois de plus trouvé sa niche dans sa ville natale de Pittsburgh.

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