Imaginons que vous et moi nous asseyions pour une tasse de café dans le café de la rue principale, comme jadis, lorsque les gens se réunissaient pour échanger des vies, jouer aux cartes et parler d’agriculture. Si vous lisez ce blog depuis ses débuts en 2008, nous sommes essentiellement amis maintenant, non? Mais même si vous êtes nouveau sur le blog, nous pouvons toujours tirer la brise et nous parler directement.

Nous pouvons être en désaccord de temps en temps, mais je suis certain que nous pouvons convenir que nous sommes passionnés par le secteur du boeuf, même si nous tirons des conclusions différentes sur ce qui se passe dans notre industrie et comment nous pouvons résoudre ce qui nous affecte. Je respecte votre passion et j’espère que vous reconnaissez cette même passion en moi. Nous adorons cette entreprise; maintenant, comment pouvons-nous garder les éleveurs sur la terre et le boeuf sur la table du dîner?

COVID-19 a dévoilé quelques thèmes importants qui doivent être déballés, compris et remontés afin que nous puissions continuer à nourrir nos communautés locales et à subvenir aux besoins de nos consommateurs affamés à travers le monde.

À cette fin, voici quelques réflexions initiales sur certains sujets brûlants de votre collègue et producteur de bovins de boucherie qui sont actuellement en train de «prendre des distances sociales» dans mon ranch du Dakota du Sud rural…

1. Fragilité de notre système alimentaire. Les fermetures d’usines d’emballage de viande ont mis en évidence la fragilité de notre système de production alimentaire. Ce goulot d’étranglement dans la transformation a provoqué des pénuries temporaires de viande et contraint certains producteurs de porcs et de volailles à euthanasier leurs animaux.

Pourtant, avant de jeter le bébé avec l’eau du bain, nous ne pouvons pas nier que les économies d’échelle existent pour une raison. Ces grandes installations d’emballage permettent des économies de main-d’œuvre, de coûts, de temps et d’énergie nécessaires pour acheminer le boeuf de nos ranchs éloignés vers des clients du centre-ville de Denver ou du monde entier vers des endroits comme Tokyo, au Japon. Nous avons besoin que ces usines soient opérationnelles, sans aucun doute.

Pourtant, il y a un équilibre délicat ici entre la santé des travailleurs et le transport du bœuf à l’épicerie, et je suis conscient des risques d’exposition au COVID-19 avec tant de personnes travaillant dans une installation étanche. Cependant, je suis encouragé par les rapports récents où, même s’il y a eu des épidémies d’emballages de viande, un grand pourcentage est asymptomatique avec peu d’hospitalisations nécessaires.

2. Le boeuf local et la Prime Act. Nous avons assisté à une renaissance des consommateurs qui souhaitent acheter directement auprès des producteurs. C’est excellent pour répondre à un besoin local, et les bouchers des petites villes sont soudainement très en demande avec des calendriers réservés pour le reste de 2020. Les éleveurs qui ont choisi cette voie gagnent désormais des prix plus élevés tout en établissant des liens personnels avec leurs clients.

Cela vaut la peine d’être célébré, et pour encourager plus de cela à l’avenir, je suis en faveur de la PRIME ACT, malgré la crainte de certains que cela entraînerait des problèmes de sécurité alimentaire en cours de route. Je crois que les magasins Mom and Pop peuvent faire le travail et le faire bien, mais même si la popularité du mouvement local augmente, gardons à l’esprit qu’il n’y a aucun moyen pour les petits transformateurs de travailler sur le volume de boeuf nécessaire pour nourrir la planète.

En un mot, nous avons besoin de petits et grands processeurs pour exister et répondre aux demandes de nos différents clients. Pour que les petits aient une chance de se tenir debout, nous devons plaider en faveur d’une réduction des réglementations inutiles qui rendent la commercialisation du bœuf localement extrêmement difficile. Oh, et soit dit en passant, la vente locale est une excellente occasion de mettre l’étiquetage volontaire du pays d’origine en votre faveur!

J’ai vu de nombreux producteurs sur les réseaux sociaux commercialiser des moitiés et des quartiers de boeuf qui sont 100% produits aux États-Unis. C’était assez cool de voir ces gens monter dans le département marketing et combler un vide pendant une pandémie mondiale, tout en gagnant une prime pour un produit à valeur ajoutée. J’aime cela!

3. Étiquetage obligatoire du pays d’origine (MCOOL). Nous avons également constaté une plus grande poussée en faveur de l’étiquetage MCOOL pour commercialiser le bœuf né, élevé et abattu ici aux États-Unis. Par exemple, une pétition conduite par les producteurs a gagné des centaines de milliers de signatures depuis son lancement fin avril. Avec cette volonté de transmettre un message à Washington, D.C., il semble y avoir une campagne de diffamation sous-jacente concernant la sécurité et la salubrité du boeuf. Je crains pour les répercussions futures sur la perception et la confiance des consommateurs du bœuf conventionnel dans les épiceries, en raison de ces commentaires sous-jacents qui sement le doute sur notre produit.

Beaucoup ont demandé mon avis sur ce sujet polarisant. Voici l’affaire – même si j’aimerais voir des autocollants américains sur tout le boeuf vendu, je sais aussi que nous ne vivons pas dans une bulle isolée et sur un marché mondial, nous importons des parures de boeuf maigre pour répondre à notre demande tout en exportant des produits haut de gamme pour nos clients du monde entier. Cela ajoute de la valeur à la carcasse de boeuf, et vous pouvez en savoir plus sur les importations et les exportations en cliquant ici.

Croyez-moi, je suis un fier patriote et un fier producteur de boeuf américain, mais je dois dire qu’un autocollant n’est pas une solution miracle pour sauver l’éleveur américain. S’il est adopté, il y aura des tarifs massifs, des prix du bœuf augmentés pour le bœuf américain et, fondamentalement, un tapis de bienvenue pour le bœuf importé sera le choix «économique» à l’épicerie. Il suffit de rechercher sur Google combien de crevettes sont importées et vendues aux États-Unis comme indice.

Les consommateurs sont-ils vraiment prêts à payer une prime pour le boeuf américain? Beaucoup d’entre eux le font déjà lorsqu’ils ramassent un produit portant une étiquette volontaire. Peut-être que plus de consommateurs se soucieront du COOL dans l’ère post COVID-19, mais les précédents essais ont montré que, finalement, le prix et la qualité, et non l’origine, sont au cœur de l’affaire de la viande. Faites attention à ce que vous souhaitez lorsque vous demandez au gouvernement de «réparer» les choses pour vous. Dans quelle mesure cela fonctionne-t-il dans le cas de cette pandémie? L’oncle Sam prend-il bien soin de nous? Je n’en suis pas si sûr.

4. Trump jette le marteau vers le bas. Cela étant dit, en conjonction avec cette montée du mouvement « Produit des États-Unis », il est évident que le président Donald Trump comprend que la production de viande et la sécurité alimentaire sont une question de sécurité nationale. En plus d’invoquer la Defense Production Act pour garder les emballeurs de viande fredonner , Trump a également appelé le ministère de la Justice à enquêter sur la fixation des prix, la manipulation du marché, la corruption des Big Four Packers.

Si la corruption existe, oui, exposons-la absolument et rendons nos marchés équitables pour les éleveurs individuels. Cependant, comme nous attendons toujours les résultats de l’enquête sur l’incendie de Tyson au Kansas l’année dernière, j’ai bien peur que les producteurs attendent longtemps avant d’entendre parler de collusion ou de manipulation du marché. Gardez la pression.

5. Organisation mondiale du commerce. Alors que les débats explosifs et conflictuels des éleveurs sur les réseaux sociaux sur MCOOL, les emballeurs et plus se poursuivent, il me semble que chaque fois qu’un désastre survient, c’est à ce moment-là que ces discussions animées s’intensifient. Il y a un grand fossé politique entre les deux côtés opposés, et cela peut honnêtement porter une personne mince essayant de parcourir la rhétorique des deux côtés.

C’est décourageant, et comme je l’ai dit dans des articles de blog précédents, nous devons peut-être nous attaquer au système qui a rendu si difficile pour les éleveurs individuels de rester à flot. L’industrie américaine du bœuf a-t-elle obtenu un accord brut de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) lorsqu’elle a considéré le MCOOL comme une violation de nos accords commerciaux? Peut-être.

Et si tel est le cas, notez qu’il y a quelques semaines lors d’une conférence de presse, le président Trump a juré que lorsqu’il aurait fini de financer et de démanteler l’Organisation mondiale de la santé, il irait après l’OMC. Nous pourrions être soumis à un nouvel ensemble de règles commerciales dans un proche avenir, de sorte que le livre de jeu que nous suivons depuis des années pourrait être jeté dans le baril de brûlure dans l’ère post-COVID-19. Examinons de près nos accords commerciaux, ce que Trump a déjà fait activement, et voyons comment obtenir un meilleur accord pour les producteurs de bœuf américains.

6. Nous avons un ennemi commun: les droits des animaux et les extrémistes environnementaux. Je ne sais pas si ces groupes de militants ont tous participé au même appel Zoom, mais ils semblent travailler rapidement et avec un enthousiasme coordonné pendant cette pandémie. Ne laissez jamais une crise se gâcher, ai-je raison?

Hier, je vous ai donné huit exemples de la façon dont les militants s’efforcent de vous ruiner. Alors que nous nous battons pour nourrir notre bétail et maintenir l’héritage familial, ces clowns nous attaquent sous tous les angles. Et juste pour noter, parce que j’ai parlé de cela au cours des deux dernières semaines, ils ont vraiment augmenté le niveau de harcèlement dirigé contre moi sur Twitter, Instagram et Facebook. Ils n’aiment pas être appelés et maintenant que nous sommes réveillés, nous devons repousser.

Demain, je parlerai de la façon dont les sénateurs Cory Booker et Elizabeth Warren s’en prennent aux parcs d’engraissement et aux étables de vente aux enchères avec leur Farm System Reform Act. J’ai vu cela vanté par de nombreux groupes agricoles sur Facebook comme une bonne chose, mais méfiez-vous de ces étranges compagnons de lit.

Ces individus ne sont certainement pas les champions dont notre industrie a besoin pour sauver l’éleveur américain. Ne tombez pas dans le piège.

7. Lutter pour notre liberté de cultiver, de travailler, de vivre et de soutenir nos communautés. Nous avons besoin que les patriotes se lèvent et se prononcent pour protéger nos droits en tant que citoyens. Même si beaucoup de nos législateurs exhortent notre société à dépendre totalement du gouvernement et à ne pas revenir à la normale de sitôt (jusqu’à ce qu’une micropuce et un vaccin soient créés), je veux exhorter les familles d’éleveurs et les propriétaires d’entreprise à continuer de se battre pour nos droits. travailler, gagner sa vie, subvenir aux besoins de notre famille, assurer notre sécurité et soutenir d’autres propriétaires de petites entreprises dans nos collectivités.

La perte tragique de vies humaines due à COVID-19 est un problème auquel nous continuerons de faire face, mais les taux de chômage qui montent en flèche, les entreprises fermées, les suicides, les faillites, les saisies et d’autres effets sont, à mon avis, beaucoup plus dangereux et mortels. que ce virus. Soutenez vos magasins d’alimentation locaux, stations-service, églises, magasins de fleurs, cinémas, restaurants et autres petites entreprises comme vous le pouvez.

Les Walmarts du monde ne devraient pas être le seul endroit où nous pouvons rassembler, visiter et acheter des marchandises dans ce pays. En ce moment, les seuls vrais gagnants que je vois sont les politiciens et les magasins à grande surface. C’est à nous de sauver une petite ville rurale d’Amérique.

De plus, ce n’est pas une liste exhaustive des choses que j’aimerais discuter avec vous. Il y a d’autres sujets que je pourrais aborder, comme la durabilité, la vérification du boeuf et plus encore, mais je suis à court de café et de temps, donc je vais les garder pour un autre jour. Espérons que ces pépites vous donneront quelques éléments à réfléchir lorsque vous déciderez par vous-même où vous en êtes sur ces nombreuses questions.

En terminant, je dois admettre que j’ai été quelque peu timide ces derniers temps en vocalisant certaines de ces choses qui me préoccupent depuis le début de cette pandémie, principalement parce que les mots et l’intention peuvent être mal interprétés, et nous semblons vivre dans une culture «d’annulation» où les voix individuelles sont supprimées si elles s’écartent du mantra sociétal actuel. Mais il serait faux et contraire à mes principes de continuer à garder le silence sur certaines de ces questions importantes.

Lisez ces points et n’hésitez pas à les abattre agressivement et à les déchirer; cela semble être normal pour le cours de nos jours. Cependant, je vais continuer à me battre pour ce en quoi je crois, et je vais baser mon combat sur des faits, pas sur la peur; la science, pas l’émotion; et une prise ferme sur la réalité, même si une grande partie de ce qui nous est présenté dans les nouvelles est purement et simplement une erreur et de la propagande.

Il est facile de se laisser entraîner dans la folie et l’hystérie alors que cette guerre contre un «ennemi invisible» fait rage, mais gardons à l’esprit que nos concitoyens et nos producteurs de bœuf ne sont pas cet ennemi. Mais bon, qu’est-ce que je sais? Je suis juste une maman de ranch qui espère surmonter cette pandémie en un seul morceau.

Mes amis, merci pour le chat café. N’oubliez pas d’être gentil, ferme et bien.

Les opinions d’Amanda Radke ne sont pas nécessairement celles de beefmagazine.com ou de Farm Progress.