« L’imagination ne devient grande que lorsque les êtres humains, dotés du courage et de la force, l’utilisent pour créer. » – Maria Montessori

L’héritage de Maria Montessori a remodelé le domaine de l’éducation, en introduisant la philosophie selon laquelle nous apprenons et grandissons mieux en suivant un chemin inné d’auto-développement. Elle savait de quoi elle parlait : elle a été nominée six fois pour le prix Nobel de la paix, un chiffre stupéfiant, et son image figurait même sur le billet de 1 000 lires italien. Elle a exhorté ses étudiants – enfants et adultes – à « croire que vous savez ce que vous faites ». Cela fonctionnait dans les salles de classe quand nous étions enfants, et cela fonctionne sur le lieu de travail aujourd’hui.

Un rebelle de l’éducation
À la fin du XIXe siècle en Italie, lorsque Maria Montessori est née, les filles n’avaient que deux choix de carrière : être enseignante ou religieuse. Mais cela n’a pas arrêté Maria. Elle était une excellente élève, passionnée par son éducation et ambitieuse. Ses parents n’ont certainement pas entravé l’enthousiasme naturel de leur fille pour l’apprentissage. Ils étaient tous deux de fervents lecteurs et étaient eux-mêmes très instruits. Ils avaient également les moyens de soutenir leur fille dans une action qui frisait le scandale. Montessori est entrée à 13 ans dans une école technique pour garçons pour étudier l’ingénierie (où elle devait passer les récréations à l’intérieur pour éviter d’être tourmentée par ses pairs masculins). Après avoir terminé le lycée, elle a décidé de passer à une autre discipline médicale dominée par les hommes. La jeune fille aimait les défis.

Montessori s’est inscrite au programme de médecine de l’université de Rome, qui l’a rejetée, apparemment en raison de son manque de connaissances des langues classiques. Sans se laisser décourager, elle a étudié pendant deux ans, puis a posé sa candidature à nouveau. L’université a finalement dû l’admettre. Cependant, il était considéré comme trop risqué pour elle de travailler sur des cadavres en compagnie d’autres personnes, alors elle le faisait le soir, seule. Que les limites soient damnées. Maria Montessori est diplômée en 1896, la première femme en Italie à obtenir un diplôme de médecine.

Se forger sa propre voie
La première pratique médicale de Montessori s’est concentrée sur la psychiatrie, qui en était encore à ses débuts (L’interprétation des rêves de Freud, par exemple, a été publiée en 1899, et il a fallu huit ans pour vendre les 600 exemplaires). Elle a également suivi des cours sur l’éducation, où elle a développé un profond intérêt pour la théorie de l’éducation, en particulier pour la manière dont les enfants souffrant de handicaps intellectuels et de développement étaient traités. En 1900, elle a lancé un nouvel institut de formation pour les enseignants spécialisés. Cela lui a permis d’expérimenter différentes méthodes d’enseignement. En 1907, elle a ouvert la Casa dei Bambini, un centre d’accueil pour les enfants pauvres sans surveillance. Là, elle a conçu l’environnement de la salle de classe et le matériel d’apprentissage pour favoriser ce qu’elle croyait être le désir naturel d’apprendre de chaque enfant.

Influence internationale
L’approche de Montessori en matière d’éducation a été adoptée avec enthousiasme au niveau international et dans son Italie natale. Lorsque Benito Mussolini prit le pouvoir en 1922, Montessori, qui avait voyagé et donné des conférences à bord, retourna en Italie pour accepter le poste qu’il lui offrait, celui de « chef éducateur ». Cependant, le mélange de la politique et de l’éducation n’a pas très bien fonctionné pour Montessori. Elle fuit le pays en 1934, après avoir refusé la directive de Mussolini selon laquelle ses écoles devaient prêter serment d’allégeance au fascisme. Mussolini a riposté en fermant plus de 70 écoles Montessori italiennes. Pendant ce temps, Montessori se rendit en Inde, où elle passa du temps avec Gandhi, qui était un grand partisan du système Montessori ; il enseignait aux enfants dans ses ashrams en utilisant une technique similaire. Son amitié avec Gandhi et son intérêt constant pour le pacifisme ont influencé les livres de Montessori « Education for Peace » et « Education for a New World ».

L’apprentissage à l’état naturel
Montessori a fondé sa méthode sur l’observation que les enfants placés dans un environnement riche et non structuré apprenaient naturellement. Un éducateur pourrait simplement donner aux étapes naturelles de l’apprentissage la possibilité de s’épanouir. Ses salles de classe étaient équipées de meubles de taille enfant (radical pour l’époque). Elle formait les enseignants à donner aux enfants la liberté de jouer comme ils le souhaitaient avec une « discipline spontanée ». Le succès fut tel qu’en 1910, la méthode Montessori était connue dans le monde entier. Aujourd’hui, il existe 22 000 écoles Montessori dans au moins 110 pays.

Interagissez et apprenez : La méthode Montessori
Une autre innovation éducative introduite par Montessori était basée sur le concept alors nouveau selon lequel nous apprenons en interagissant directement avec notre environnement. Elle a également conclu que les enfants apprennent des choses, puis construisent à partir de ce qu’ils apprennent, passant à l’étape suivante naturellement, sans avoir besoin d’un plan de leçon forcé et rigide.

Toutes les théories de Montessori peuvent aussi être utiles aux adultes. Combien d’entre nous se retrouvent coincés dans la façon dont ils ont toujours fait quelque chose, plutôt que de réagir à ce qui se passe réellement ? Au lieu d’imposer une solution ou un mode de pensée unique, faites-vous confiance pour développer votre propre chemin.

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