La philosophie Montessori existe depuis plus d’un siècle, mais elle a récemment vu une résurgence de la popularité parmi les parents américains, avec un intérêt accru pour tout, des écoles Montessori aux jouets Montessori. Enracinée dans les concepts d’encourager l’indépendance de chaque enfant et de créer des opportunités d’apprentissage sensoriel, c’est une philosophie qui s’étend facilement au-delà de la salle de classe pour être mise en œuvre à la maison. Voici comment.

Montessori est une méthode et une philosophie éducatives qui ont émergé au début du XXe siècle des travaux de Maria Montessori, scientifique et éducatrice italienne. Selon Debra Riordan, directrice exécutive de l’Association Montessori International / USA, « Montessori est une approche développementale de l’éducation qui se concentre sur la création d’opportunités pour les enfants à travers l’équilibre de la liberté et de la responsabilité, et l’encouragement de l’indépendance et de la pensée critique et créative. »

Amelia Allen Sherwood, M.Ed., doyenne de l’apprentissage émotionnel social à Elm City Montessori, une école publique Montessori à New Haven, Connecticut, ajoute: «Je décris l’éducation Montessori comme cet espace vraiment exploratoire, sensoriel et épanouissant pour les enfants. Maria Montessori a parlé des enfants qui apprennent avec tout leur corps, en particulier avec leurs mains. »

Alors, comment cela se manifeste-t-il dans une école Montessori? Les cours sont composés d’enfants de différents âges afin qu’ils puissent vraiment apprendre à leur propre rythme, ce qui, selon Riordan, permet «un intervalle de confiance autour de l’apprentissage» où un enfant peut acquérir une compétence particulière à 3 ans tandis qu’un autre peut l’obtenir à 4, et tout va bien. «De plus, les enfants apprennent que vous pouvez être un leader quel que soit leur âge lorsqu’ils sont dans ces classes mixtes», explique Riordan.

Vidéo connexe

Dans les salles de classe Montessori, les enfants ont la liberté et la responsabilité de poursuivre leurs propres intérêts, de choisir des activités et de nettoyer après eux-mêmes. Riordan note que lorsque vous entrez dans une école Montessori, vous ne remarquerez peut-être même pas les adultes car ils jouent le rôle de personnages de soutien ou de guides plutôt que de patron.

Dans la mesure du possible, les objets sont placés au niveau de l’enfant, les meubles sont dimensionnés pour eux et les jouets sont simples et auto-corrigés (Riordan donne l’exemple d’un trieur de formes, dans lequel chaque forme ne rentrera que dans son ouverture assortie). Les jouets en bois sont populaires, tout comme tout ce qui peut offrir cette expérience d’apprentissage sensoriel (bacs sensoriels, stations d’eau, etc.). «Dans une salle de classe Montessori, les matériaux sont très beaux», explique Riordan. « Non seulement parce qu’ils sont beaux, mais aussi pour attirer l’attention de ces petits. Plus vous pouvez attirer et attirer les enfants vers le matériel, plus ils veulent s’entraîner avec eux et plus vite ils maîtrisent les concepts. »

Appliquer la philosophie Montessori à la maison

Que votre enfant fréquente ou non une école Montessori, il existe de nombreuses façons de pratiquer Montessori à la maison. Au-delà de la conception d’une chambre Montessori ou de l’investissement dans des jouets pour bébé Montessori, les parents peuvent également adopter les philosophies générales de favoriser l’indépendance, d’encourager la curiosité et de s’engager avec le monde à travers les cinq sens.

Les parents peuvent commencer à enseigner aux enfants dès leur plus jeune âge à faire des choses comme choisir leurs propres vêtements, se nettoyer après eux-mêmes, se nourrir et développer généralement un sens des responsabilités et une fierté d’eux-mêmes et de leur environnement. Riordan dit que certaines des choses les plus importantes que les parents peuvent faire à la maison sont de se connecter avec leurs enfants à travers le temps passé dans la nature, l’art, la musique, la lecture ensemble, la pâtisserie et plus encore. « Je pense qu’il est vraiment important pour vous de vous rappeler l’importance que vous jouez vous-même dans le développement des relations futures de votre enfant », dit-elle.

Quand il s’agit de créer un espace Montessori physique à la maison, Riordan et Sherwood recommandent tous les deux de se mettre à genoux pour voir vraiment l’environnement du point de vue de votre enfant. «Si les gens veulent vraiment explorer Montessori chez eux, l’un des plus grands éléments d’une maison Montessori est l’indépendance», explique Sherwood. «Regardez donc vraiment les espaces de votre maison où votre enfant peut avoir la liberté de faire les choses par lui-même.» Bien que certaines choses changent avec l’âge de votre enfant, ce principe de base est le même, qu’il ait 6 mois ou 6 ans.

Créer un environnement Montessori pour les bébés

Les enfants ne sont jamais trop jeunes pour commencer avec Montessori. Sherwood dit que même lorsqu’il s’agit de nourrissons, il est important de les traiter comme des êtres entiers dès le premier jour. «Maria Montessori a parlé de l’embryon spirituel et de la façon dont les enfants viennent au monde en sachant et en ayant toutes les compétences dont ils ont besoin pour répondre à leurs besoins, et aussi être pleinement des êtres humains», dit-elle. « Il est de notre devoir de les guider pour façonner le monde qui les entoure. »

Certaines choses que vous pouvez faire pour infuser Montessori à la maison:

Choisissez un mobile noir et blanc. Oubliez ces mobiles surstimulants avec toutes les cloches et les sifflets. Sherwood dit qu’un simple mobile noir et blanc est parfait pour les bébés, qui sont attirés par les images à contraste élevé.

Placez les jouets sensoriels à portée de main. À mesure que les bébés vieillissent, environ 6 à 12 mois, Sherwood recommande de mettre les jouets pour bébés Montessori à portée de main qu’ils peuvent secouer et ressentir autrement avec leurs sens (des choses de textures différentes, par exemple).

Accrochez un miroir bas. Placer un miroir bien sécurisé à leur niveau est idéal pour les bébés, qui apprécient de voir leurs propres mouvements et réalisent finalement que l’image qu’ils voient est eux.

Oubliez la chaise haute. Dès que votre enfant est à l’aise en position assise, il est temps d’essayer de l’aider à s’asseoir sur une chaise pour enfant à une table pour enfant, explique Riordan. Ils peuvent également pratiquer l’auto-alimentation à partir du moment où ils commencent les solides.

Mettez l’accent sur l’interaction. Le meilleur jouet pour les bébés est l’interaction avec vous et le monde qui les entoure. Cela peut inclure écouter de la musique, leur lire ou faire des promenades dans la nature.

Mettez la sécurité au premier plan. Surtout que les bébés commencent à devenir mobiles, vous devriez prendre les mêmes mesures de sécurité pour les enfants dans une maison Montessori que n’importe où: ancrez tous les meubles lourds, gardez les objets tranchants hors de portée, couvrez les prises électriques, etc. Utilisez des barrières pour bébés si c’est ce dont vous avez besoin pour garder votre enfant hors des zones dangereuses.

Création d’un environnement Montessori pour les tout-petits

Plutôt que d’être frustré par l’insistance de votre tout-petit à tout faire lui-même, la méthode Montessori dit de se pencher là-dessus. Lorsque vous pratiquez Montessori à la maison, vous voulez créer un espace dans lequel tout est à portée de main afin que les tout-petits puissent devenir des participants actifs dans la vie familiale. Toutes les choses qui s’appliquent aux bébés s’appliquent également ici (sauf le mobile), que vous pouvez commencer à développer avec les tout-petits.

Installez un lit Montessori. Si votre enfant était dans un berceau, il est maintenant temps de le faire passer à un lit au sol Montessori ou à un autre lit bas jusqu’au sol où il peut facilement entrer et sortir par lui-même.

Demandez à votre tout-petit de mettre la table. Riordan recommande de placer des assiettes, des ustensiles de taille enfant (y compris des couteaux) et des tasses au niveau de votre enfant afin qu’ils puissent les atteindre et mettre la table eux-mêmes. Sherwood dit qu’elle préfère utiliser de vraies lunettes «parce que nous voulons que les enfants comprennent qu’il y a un certain niveau de prudence que vous devez présenter lorsque vous avez quelque chose comme ça entre nos mains… si vous n’avez que du plastique, vous ne les exposez pas à la compréhension ce qui peut arriver quand il casse. « 

Désencombrez la pièce. Un espace minimaliste est la clé d’une maison Montessori. Sherwood recommande de placer peut-être trois choses sur une étagère et d’avoir un endroit ouvert pour les enfants. Riordan dit qu’un excellent moyen de le faire est de faire pivoter les jouets et les livres plutôt que d’avoir un coffre à jouets. N’ayez que quelques jouets à la fois et rangez le reste, puis changez-le de temps en temps.

Offrez des jouets Montessori. Inspirez-vous des salles de classe Montessori et optez pour des jouets faits de matériaux Montessori naturels (comme le bois) qui sont simples mais beaux.

Accrochez des décorations au niveau de votre tout-petit. Riordan souligne que même lorsque nous décorons une chambre d’enfant, nous avons tendance à le faire de notre point de vue. Elle recommande de placer des images, des miroirs et d’autres objets au niveau de votre enfant afin qu’ils puissent en profiter et dialoguer avec eux.

Utilisez des tabourets pour augmenter l’indépendance de votre tout-petit. Quelques tabourets bien placés peuvent aider à mettre les choses à la portée des petites personnes de votre maison. Le plus courant est un tabouret de salle de bain pour que votre tout-petit puisse atteindre l’évier lui-même, mais quelque chose comme une tour d’apprentissage dans la cuisine est également une excellente option.

Optez pour un petit pot. Le moment venu, un pot de taille enfant que votre tout-petit peut monter et descendre lui-même cadre parfaitement avec la philosophie Montessori.

Création d’un environnement Montessori pour les enfants d’âge préscolaire et plus

Au moment où votre enfant est un enfant d’âge préscolaire (et au-delà), il est plus que capable d’être indépendant – et son environnement devrait refléter cela. «Les enfants de trois à six ans font toujours tout ce qu’ils faisaient quand ils étaient plus jeunes, mais de manière plus absorbée et concentrée», observe Sherwood. Alors, tenez compte de tous les conseils ci-dessus pour les plus jeunes lorsque vous augmentez encore l’accessibilité de votre enfant d’âge préscolaire à la maison.

Restez avec un lit Montessori. Un lit bas jusqu’au sol est toujours la meilleure option pour les enfants d’âge préscolaire, bien que Sherwood affirme que ses deux enfants sont dans un lit superposé bas Ikea pour maximiser leur espace.

Gardez les vêtements accessibles. Que vous utilisiez des tiroirs, des étagères ou des paniers, les vêtements de votre enfant doivent être maintenus à leur niveau afin qu’il puisse facilement choisir ses vêtements et s’habiller. Les enfants de Sherwood portent un uniforme à l’école, alors elle garde juste un panier pour chaque enfant dans lequel ils peuvent facilement plonger.

Remplissez le réfrigérateur en pensant à votre enfant. Riordan suggère de garder le déjeuner et les collations sur les étagères inférieures du réfrigérateur et du garde-manger pour que vos enfants puissent s’aider eux-mêmes.

Gardez les écrans au minimum. Maria Montessori n’avait pas à s’inquiéter du fait que les enfants soient inondés de temps d’écran, mais c’est certainement quelque chose que les parents doivent affronter maintenant. Riordan dit que dans les salles de classe Montessori, ils ne commencent à initier les enfants aux écrans qu’au niveau élémentaire, et recommande aux parents de faire de même.

Debra Riordan est la directrice exécutive de l’Association Montessori International / USA, une organisation à but non lucratif fondée en 1929 par Maria Montessori pour s’assurer que la philosophie et l’approche Montessori de l’éducation se poursuivront comme elle le souhaitait. Riordan est titulaire d’une maîtrise en psychologie du développement et a reçu son diplôme élémentaire AMI du Montessori Training Center du Minnesota.

Amelia Allen Sherwood, M.Ed., est le doyen de l’apprentissage émotionnel social à Elm City Montessori, une école publique Montessori à New Haven, Connecticut. Elle est titulaire d’un baccalauréat ès sciences de l’Université Lincoln de Pennsylvanie et d’un M.Ed. en leadership en éducation de l’Université Concordia à Portland, Oregon.

De plus, plus de The Bump:

Jouets Montessori incroyables pour bébés et tout-petits

8 étapes simples pour installer une chambre d’enfant de style Montessori

Monti Kids est un abonnement jouet conçu pour stimuler le cerveau de bébé