Cette semaine a vu la publication de l’édition finale de notre titre sœur The Weekly News.

Avec une histoire s’étalant sur 165 ans, les archives du journal donnent un excellent aperçu de la façon dont la vie a changé au fil des générations.

Ici, l’éditeur Billy Higgins revient en arrière et sélectionne d’autres histoires intéressantes, cette fois en regardant les grandes stars qui ont partagé leurs histoires avec The Weekly News.


Note de l’éditeur: à partir de 1955, une interview fascinante avec la légende hollywoodienne Doris Day.

Les deux dernières années ont été passionnantes pour Doris Day. Et les résultats du travail acharné qu’elle a accompli, et les endroits fascinants qu’elle a visités, tout cela crée de nouveaux sensations fortes et du plaisir pour les millions de personnes qui la votent «Reine de la chanson».

Elle vient de terminer le travail sur The Man Who Knew Too Much, un thriller d’Hitchcock qui pourrait ouvrir une nouvelle piste pour Doris.

Hitch m’a dit pourquoi il avait fait équipe avec Doris et James Stewart pour sa dernière épopée de suspense.

« Je l’ai vue il y a des années dans Storm Warning, dans laquelle elle est apparue avec Ginger Rogers », a-t-il déclaré. «C’était un rôle dramatique, tout à fait différent de tout ce qu’elle avait fait jusqu’alors.

«Je l’ai notée comme une fille avec un avenir – si elle voulait le prendre – comme une actrice dramatique.

«Dans L’homme qui en savait trop, elle joue le rôle d’une mère désemparée – épouse d’un médecin (James Stewart) – qui cherche son fils kidnappé.

«Le chant est au minimum. Elle n’a qu’à chanter une berceuse dans l’espoir que le garçon puisse l’entendre.

«Doris a parfaitement géré la pièce. Cela peut décevoir certains de ses fans qui se tournent vers elle pour des rôles de chanson et de danse. Mais je suis sûr que cela lui fera beaucoup de nouveaux amis. « 

Juste avant de venir en Europe pour faire le film, Doris a eu un autre rôle différent.

Dans Love Me Or Leave Me, dans laquelle elle est co-vedette avec James Cagney, Doris joue le rôle de Ruth Etting, la chanteuse de torches sensuelle qui faisait fureur en Amérique entre les guerres.

« Je suis un vrai personnage slinky dans ce film », m’a dit Doris. « Je ne porte pas de vichy dedans. Un de mes costumes est un bref chemisier bleu pâle à sequins, un short noir très frangé et des bas en filet noir pailletés de strass.

«J’ai pensé à deux fois à participer. Je savais que ce serait le plus grand pari de ma carrière. C’est tellement différent de moi – que les photographes me connaissent ou que je suis dans la vie privée.

«Mais j’ai toujours voulu élargir ma gamme, et c’était une grande chance. Heureusement, le film fait un carton. »

Lorsque Doris est venue à Londres cette année, c’était son premier voyage loin de l’Amérique. Elle a passé une semaine ou deux à Londres, puis a fait de courtes vacances en France.

Elle s’est présentée au Festival de Cannes, s’est rendue à Marrakech, au Maroc, pour tourner quelques scènes, puis est revenue à Londres pour d’autres prises de vue.

Pour moi, le plus important était que le mari de Doris, Marty Melcher, et son jeune fils, Terry, aient été avec elle tout au long du voyage. Ils étaient sur place lorsqu’elle a rencontré l’un des plus grands rassemblements de presse auxquels j’aie jamais assisté au Claridge’s Hotel. Ils ont passé les journées ensoleillées sur la plage avec elle à Cannes.

Ils se sont promenés avec elle dans les quartiers arabes de Marrakech, et ils étaient toujours avec elle quand elle est revenue à Londres pour faire des scènes dans une ruelle de Brixton et à l’Albert Hall de Londres.

Après le malheur de ses mariages très précoces, Doris n’est pas vraiment à l’aise à moins que Marty et Terry soient là.

Commentant la scène cannoise, un journaliste français a écrit: «Vu sur la plage. Doris Day flirte avec – son mari. Quel dommage! »

« Nous restons proches », a déclaré Marty Melcher en expliquant le succès de leur mariage. Cela résume admirablement bien.

Une fois, autour d’une table de souper, quelqu’un se plaignait d’insomnie. « Que fais-tu, Doris, quand tu ne peux pas dormir? » elle a demandé.

« Je viens de réveiller Marty », a simplement déclaré Doris, « et nous avons une conversation. »

Cette histoire illustre aussi bien que la proximité de cette paire très heureuse.

La chaleur de la salutation donnée à Doris quand elle est arrivée à Londres l’a d’abord ravie à la moelle osseuse – mais après un certain temps, cela l’a effrayée.

Il y avait une foule de fans pour la rencontrer à l’aéroport de Londres. Beaucoup d’entre eux ont suivi la voiture de Doris jusqu’à l’hôtel en taxi. Ils ont attendu jour et nuit pour l’apercevoir.

« Un dimanche matin, nous avons pris une voiture pour aller en voiture dans le pays », m’a dit Doris. «À ma grande surprise, j’ai découvert que certains fans avaient loué un taxi et nous avaient suivis sur 80 kilomètres. Je sentais qu’il était peu probable qu’ils puissent vraiment se le permettre, et j’étais très inquiet à ce sujet. »

Doris a fait de son mieux pour rembourser une telle dévotion. Quand elle rentrait à son hôtel le soir, il y avait toujours une foule immense pour saluer sa voiture.

Régulièrement, elle collectait des livres d’autographes, des photos et des disques de phonographe et les amenait dans sa chambre. Son premier travail a toujours été de les signer et de les rendre aux fans en attente.

Pendant qu’elle séjournait au Savoy lors de sa deuxième visite à Londres, la foule était devant son hôtel jusqu’aux petites heures du matin.

Parfois, ils scandaient «Nous voulons Doris» jusqu’à deux heures.

Une fois que d’autres clients de l’hôtel se sont plaints à la direction, ils n’ont pas pu dormir à cause du chant du «fan club».

Doris a été réveillée pour être informée de la plainte. Elle s’est immédiatement habillée et est descendue voir la foule elle-même.

C’est ainsi que la célèbre star de cinéma devait être trouvée un matin à 2 heures du matin dans Embankment Gardens, parlant très doucement et raisonnablement à certains de ses fans trop enthousiastes.

Elle a répondu à des dizaines de questions sur ses films et sur elle-même avant la fin de la fête et les fans chanceux sont repartis, satisfaits.

À Marrakech, Doris travaillait si dur sur L’homme qui en savait trop, qu’elle avait peu de temps pour faire du tourisme. Comme toujours, lorsqu’elle travaillait sur une photo, elle tenait à se coucher tôt chaque soir.

Mais elle a trouvé le temps, un soir, d’accepter une invitation à se rendre dans une vraie maison arabe, où la fête avait le dîner assis sur des coussins par terre.

Des bols de nourriture ont été distribués et les invités se sont servis avec leurs doigts, à la mode arabe.

Jimmy Stewart a rejoint la fête et a fourni beaucoup d’amusement par ses efforts pour imiter la façon arabe de manger certains aliments – rouler les aliments en boule et les jeter dans sa bouche ouverte.

Beaucoup de coups de feu se sont égarés avant qu’il ne « marque » finalement au son des acclamations bruyantes des hôtes arabes.

À l’hôtel Manara, où la société de cinéma est restée, Doris a découvert que Jimmy avait un talent inattendu.

« Un soir, il a commencé à gratter sur un piano », m’a dit Doris. «Il connaissait même la plupart des chansons que j’ai chantées dans mes films. Nous avons donc souvent eu un peu de divertissement impromptu avant le dîner. »

Les invités de l’hôtel étaient en effet privilégiés. La fille qui a refusé jusqu’à 10 000 £ par semaine pour chanter dans des lieux aussi hauts que Las Vegas ou le London Palladium, se retrouvait souvent dans son répertoire avec pas moins un accompagnateur que la star de cinéma James Stewart! Et tout «gratuitement».

De retour à Londres, Doris a passé plusieurs jours dans une ruelle de Brixton, où une petite chapelle avait été reprise par Alfred Hitchcock pour l’une des scènes tendues du film.

Doris, sur la trace de son fils kidnappé, s’élance dans la rue et tente en vain de défoncer la porte verrouillée de la chapelle.

Il se trouve que j’étais sur place lorsqu’elle répétait la scène. Maintes et maintes fois, elle se dirigea vers la porte, tournant la poignée et la secouant vigoureusement.

Soudain, après plusieurs minutes, une vieille dame bienveillante est sortie d’une maison voisine.

Ignorant les caméras et les techniciens groupés tout autour de Doris, elle s’approcha de la star de cinéma.

« Voulez-vous entrer? » elle a demandé innocemment!

«Je dois leur en parler quand je rentrerai à la maison», m’a dit Doris. «Quelle douce vieille dame. J’essaie seulement d’aider. »

Doris a été étonnée un jour lorsque James Stewart l’a regardée longuement avant d’entamer une conversation, puis a commencé par dire: « Vous êtes Doris Day, n’est-ce pas? »

« Bien sûr », a déclaré Doris. « Qui crois-tu que je suis? »

Expliqua Jimmy. Il venait d’avoir une longue conversation avec une fille qu’il pensait être Doris. Quand la fille est finalement intervenue pour dire qu’elle n’était pas du tout Doris Day, Jimmy a pensé qu’il devait rêver.

L’explication était assez simple.

Nora Miller est une jeune fille londonienne qui était mannequin mais qui, de nos jours, joue de petits rôles dans les films.

Elle ressemble étroitement à Doris Day et a été engagée comme remplaçante pour les scènes de Londres de L’homme qui en savait trop.

« James Stewart a toujours été l’une de mes stars préférées », m’a dit Nora après cet incident. « Quand il est venu et a commencé à me parler d’une manière si amicale, j’étais tellement énervé que je ne me suis pas rendu compte depuis longtemps qu’il me prenait lui aussi pour Doris Day! »

Une fois les scènes de Londres terminées, Doris monta dans un avion pour New York et Hollywood.


Note de la rédaction: voici Joan Collins de 1961, âgée de 26 ans, qui parle d’amour et de mariage…

Beaucoup d’hommes donneraient un an de salaire pour épouser Joan Collins. Elle a 26 ans. Bien roulée, mignonne et câline. Sans parler des yeux gris-vert clignotants qui évoquent l’excitation ou le danger. Selon ce que vous dites!

Mais Joan a d’autres idées. Recroquevillée sur un canapé dans sa loge aux studios Shepperton, où elle réalise The Road To Hong Kong, elle m’a fait part de ses réflexions sur l’amour, le mariage et la carrière.

« Vous ne pouvez pas gérer les deux », a-t-elle déclaré. «Mariage et carrière, je veux dire. Ils ne se mélangent tout simplement pas. J’ai été mariée une fois. Divorcé aussi. Et je n’en veux pas d’autre.

«Bien sûr, je n’étais qu’un gamin de 17 ans à l’époque. Je ne connaissais pas vraiment mon propre esprit. « 

Joan m’a tiré un de ces regards garantis pour que le cœur de l’homme moyen donne un saut et un retournement.

Je me demandais comment elle saurait quand son esprit serait calmé.

Ses yeux brillèrent à nouveau.

«Les filles ne devraient pas se marier avant d’avoir entre 25 et 30 ans», m’a-t-elle dit. «Jusque-là, nous sommes un peu fous et mélangés. Les hommes ne devraient pas se marier avant l’âge de 28 ans. Parce que s’ils ne sont pas si fous, ils sont mélangés!

« Les gens ne mûrissent pas avant la fin de la vingtaine. »

Joan se recroquevilla encore plus sur le canapé.

« Vous ne pouviez pas imprimer mes idées sur la maturité », a-t-elle admis. «La maturité dépend de l’expérience. Et mes vues sont ce que vous pourriez appeler des avancées libérales! »

Voudrait-elle se marier à nouveau?

Joan se tortilla les orteils nus.

«J’adore», elle a accepté. « Mais vous devez être si prudent. »

J’ai dit qu’elle avait tellement raison.

« Le problème, » confie-t-elle, « est que tant de filles pensent que le mariage est quelque chose de merveilleusement enivrant et entêtant. Ils pensent qu’il y aura de la romance pour le reste de leurs jours et ils marcheront sur des nuages ​​de fées dans le pays des rêves.

« Mais quelle est la vérité? Vous revenez à la réalité avec une bosse le matin après votre retour de lune de miel.

«Vous voyez votre vieil homme avec un menton chaume, puis vous brûlez le pain grillé et faites bouillir les œufs si fort que vous pouvez les faire rebondir sur le sol.

«Au petit déjeuner, quelques années plus tard, il y a un bébé qui crie la tête, le facteur qui frappe à la porte, votre vieil homme est de mauvaise humeur tôt le matin – et le toast est toujours brûlé. Où est la romance là-dedans?

« Attention, le mariage a quelque chose de merveilleux à offrir », a-t-elle admis. « Et c’est quelque chose que j’espère apprécier un jour. Mais je peux voir que cela implique beaucoup de sacrifices. Il doit y avoir beaucoup de dons des deux côtés. « 

Combien de temps Joan a-t-elle estimé qu’une cour devrait durer?

Elle lissa les plis de son pantalon moulant.

«Six mois à un an», m’a-t-elle dit. «Certainement plus. Sinon, vous apercevez ces mentons chaotiques. Vous pourriez même avoir un avant-goût de ce toast brûlé!

«Bien sûr, mon autre cour n’a pas été assez longue. Seulement quatre mois. Pas assez longtemps pour apprendre à connaître un mari. »

J’ai souligné que Joan avait un an de plus que son âge d’admissibilité au mariage. Avait-elle quelqu’un en tête?

Joan ne le pensait pas. Sauf que ça devait être quelqu’un dans le monde du divertissement.

«Je veux toujours avoir quatre enfants. Je voudrais en avoir deux très tôt. Puis deux autres dans huit ans. « 

Joan se déroula et alluma une cigarette.

«Vous savez que je suis terriblement superstitieuse à propos de tout», m’a-t-elle dit. «Peu importe ce que vous mentionnez.

«Surtout en volant. Je ne m’en inquiétais pas avant d’avoir vu un film décrivant un accident d’avion. Depuis lors, je suis terrifiée.

« Et puis il y a des échelles. J’évite toujours de me cacher sous les échelles. C’était jusqu’à ce que je vienne ici. Mais à Shepperton, ils ont tellement d’échelles que je ferme les yeux et fais semblant de ne pas les connaître! « 

Si Joan se mariait à nouveau, jouerait-elle prudemment et renoncerait-elle à jouer?

«C’est très bien de dire que les femmes doivent rester à la maison et faire la lessive», a-t-elle fait la moue. « Mais que se passe-t-il si vous n’aimez pas vous laver? »


Note de l’éditeur: Au fil des ans, The Weekly News et Coronation Street ont entretenu une relation étroite et nous avons eu un excellent accès à des stars comme Elsie Tanner elle-même – Pat Phoenix. Voici l’une des nombreuses interviews de la légende du savon.

Honnêtement, je ne sais pas ce que les créateurs de robes font aux femmes aujourd’hui. Ils doivent les détester.

Je regardais un enfant à la télévision portant l’une des dernières créations de l’un des créateurs de vêtements «avec ça». Je suis sûr qu’elle a dû détester les femmes.

Un chèque bruyant avec une jupe courte sur les cuisses et des jambes ultra minces et des chaussures à talons plats!

Je pense que cette tenue n’a pas été conçue pour attirer les hommes mais pour les renvoyer crier.

Je n’aime pas ressembler à un signe géométrique. Peut-être parce que la seule figure à laquelle je peux ressembler est un chiffre «8» un peu grumeleux.

Quelqu’un m’a appelé l’autre jour et voulait que je porte une jupe à trois pouces au-dessus du genou pour une photographie. Comme celui dans lequel Jean Shrimpton avait été photographié.

J’ai fait remarquer que Jean Shrimpton avait 23 ans. Je ne l’étais pas.

Pourquoi les femmes, au lieu d’être esclaves des édits de la mode, ne peuvent-elles pas se faire plaisir et dire qu’elles vont porter quelque chose parce que cela convient à leur silhouette? Ou parce qu’ils l’aiment. Ou dites – je m’habille pour faire plaisir aux abatteurs!

Je pense que la garde-robe d’une femme est un facteur très important dans sa vie.

En tant qu’actrices représentantes, nous avons été payés à peu près assez pour vivre. Nous devions fournir nos propres vêtements pour la scène et nous n’avions tout simplement pas d’argent.

Je me souviens d’un magasin de vêtements d’occasion à Bradford où des femmes riches ont vendu leurs robes, et ainsi de suite, après les avoir portées une ou deux fois.

Les autres filles de la distribution et moi hantions l’endroit et prenions des robes pour 10 bob environ.

Quand les théâtres ont fermé et que je me suis retrouvé sans emploi, c’était pire. J’avais l’habitude de me passer de nourriture pour les vêtements.

Ce n’est pas aussi ridicule que cela puisse paraître. Les vêtements sont aussi essentiels pour une actrice que les outils d’un plombier pour lui.

Lorsque j’ai commencé à gagner plus que ce que j’attendais de Coronation Street, l’une des joies de ma vie a été une frénésie sauvage dans une boutique de vêtements.

Hormis les fourrures, je dépense environ 3 500 £ par an en vêtements. J’ai environ 200 paires de chaussures.

Chaque femme doit toujours viser à être intelligente. Aucun homme ne veut regarder le kipper rassis d’hier.

Le bon glamour n’est pas une question d’argent. Rien ne semble pire que des gants blancs sales ou des sacs à main avec des intérieurs comme la cour de Steptoe.

Vous n’avez pas besoin d’une fortune pour être glamour. L’imagination aide. J’essaie parfois de donner à une robe quelque chose de plus avec une broche à la hanche ou quelque chose comme ça. Attention, les hommes sont des créatures curieuses.

Les hommes d’affaires les plus têtus que je connais regarderont les yeux bandés pendant qu’une fille avec un ourlet court et une jupe moulante traverse la pièce. Mais laissez sa femme apparaître dans le même genre de tenue! C’est bien pour les autres femmes mais pas pour le sien.

C’est pourquoi je crois qu’une femme ne devrait jamais laisser son mari la voir avec des bigoudis dans les cheveux.

Je sais qu’il y a des moments où elle ne peut tout simplement pas l’aider, mais je pense qu’elle devrait garder ces choses en arrière-plan autant que possible.

Très bien, donc je suis un carré. Mais dans mon livre, il y a beaucoup à dire pour préserver une aura de mystère féminin.

L’une des choses que je ne peux m’empêcher de me demander, c’est combien de femmes se promènent mal habillées à cause de la cruauté de certaines vendeuses dans les magasins de vêtements.

La super vendeuse qui veut faire une vente à tout prix.

J’ai développé une technique. Je fais délibérément des choses terribles à ma silhouette. Je sors où je ne devrais pas sortir et ainsi de suite. Je lui demande à quel point elle pense que c’est intelligent et si elle le porterait vraiment elle-même. J’ai l’air tellement ridicule que nous finissons généralement par rire et elle admet que ce n’est pas la robe pour moi.

Remarquez que j’ai découvert que mon goût pour les vêtements peut parfois entraîner de violentes complications dans ma vie d’actrice.

Une robe que j’ai achetée une fois a semé le chaos dans un studio d’enregistrement. Je suis allé à Londres pour enregistrer un monologue sur Coronation Street que j’avais écrit.

Je suis arrivée aux studios vêtue d’une robe de soie, que je trouvais très féminine. Nous avons commencé l’enregistrement et les ingénieurs ont soudainement commencé à s’énerver.

Le bruissement de la soie de la robe était capté par le microphone et faisait des ravages avec l’appareil d’enregistrement.

Je n’avais rien d’autre à faire que d’enlever la robe.

Je ne pouvais pas rester là en sous-vêtements, alors j’ai fini l’enregistrement enveloppé dans un rideau descendu d’une des fenêtres du studio.

Je pense qu’il existe un véritable antagonisme entre les femmes et les hommes. Au théâtre, j’ai constaté que je n’ai qu’à dire quelque chose de légèrement dénigrant sur les hommes et je reçois un rugissement d’approbation de la part des femmes dans le public.

Il y a beaucoup de plaisanteries à ce sujet, mais je suis convaincu qu’il existe une base sérieuse pour cela. La bataille pour la suprématie continue!

Surtout dans le théâtre où hommes et femmes s’affrontent plus ou moins sur un pied d’égalité pour l’approbation du public.

Malgré toute la liberté que les femmes ont acquise, il me semble que les hommes croient encore que la place de la femme est derrière eux. Je pense que c’est généralement lorsque vous trouvez un couple qui sont égaux en amour et égaux en travail que vous avez un mariage heureux.

Je trouve que l’ego masculin ne veut pas qu’une femme utilise son cerveau. Quand j’ai teint mes cheveux blonds pour une pièce de théâtre, j’ai été étonné du nombre d’hommes qui sont venus en masse pour sortir avec moi. Je pouvais généralement me débarrasser des indésirables en leur disant simplement que je lis cinq livres par semaine.

Je connais un acteur désormais très connu. Il a eu l’occasion d’épouser deux jolies filles et il a dû choisir. L’un était bien éduqué et était allé à l’université.

Il a choisi l’autre parce qu’elle n’était pas si intelligente. Peut-être parce qu’elle le faisait se sentir bien et passerait le reste de sa vie à dire à quel point il était merveilleux.

Je suis arrivé à la conclusion que c’est la façon de garder un homme. Asseyez-vous simplement là et dites: « N’êtes-vous pas merveilleux? », Alors que vous voulez vraiment dire: « Vous êtes un grand gros idiot! ».

Je me souviens d’un argument qui a commencé au théâtre un soir après que le rideau se soit levé au sujet de la supériorité des hommes sur les femmes. C’était à Cleveleys il y a environ 10-11 ans. Charles Simon, qui joue maintenant le docteur Dale, était là.

Pour ne pas être en reste, je me suis mise à la peine au nom des femmes.

La ligne s’est terminée par un pari sur qui irait à la mer à 10 heures le lendemain matin.

C’était en novembre et les vagues étaient au stade de danger. Charles a dit qu’aucune femme n’y ferait face. Je ne pouvais laisser aucun homme s’en tirer avec ça.

Nous avons tous les deux presque fini avec une pneumonie, mais nous sommes tous les deux entrés. La seule chose que cela m’a prouvée, c’est que nous étions deux ou trois coupables.

Il y a beaucoup d’hommes que je ne peux m’empêcher d’admirer. Quand j’ai eu du mal à travailler pendant des années et que j’ai pratiquement décidé d’abandonner définitivement le show-business, Frank Roscoe, également très occupé, a trouvé le temps de m’aider et de me conseiller sur l’écriture de scripts pour la télévision.

Arthur Leslie dans Coronation Street est le type d’homme qui est toujours sympathique et amical et prêt à aider s’il le peut. Philip Lowrie l’est aussi sans faute.

Je me souviens, alors que je luttais pour travailler à Londres, j’ai obtenu un emploi dans une émission de télévision. J’ai trouvé que je devais danser dans le spectacle. Je ne savais pas comment danser mais j’avais désespérément besoin du travail.

Lionel Blair, qui était alors une star et qui n’aurait pas dû s’embêter avec une petite actrice, a pris la peine de me montrer les étapes dont j’avais besoin.

Il y a, bien sûr, de grosses femmes. Je déteste aller à des fêtes où tout le monde jaillit sur vous et vous appelle «chérie». Puis vous déchire en morceaux lorsque votre dos est tourné.

Les acteurs ont commencé à utiliser le terme «chéri» lors de longues tournées lorsqu’ils ont rencontré beaucoup de gens et n’ont pas pu se souvenir de tous les noms. Ils ont plutôt commencé à remplacer «chéri».

Je déteste que les gens jaillissent de moi. Une femme que j’ai rencontrée lors d’une fête me donnait un ascenseur pour rentrer dans sa Rolls-Royce.

Nous avons commencé à parler de Coronation Street, et elle a dit: «Bien sûr, les gens ne vivent pas vraiment comme ça maintenant, n’est-ce pas? Je veux dire que tout le monde a une voiture, par exemple. »

Son ton m’a poussé à la fureur. J’ai dit au chauffeur de prendre le prochain virage à gauche dans une rue typique de Coronation. Je l’ai arrêté à mi-chemin.

« Eh bien, bonne nuit, c’est ici que je vis », dis-je et je sortis.

La mâchoire de la femme est tombée et elle est partie sans dire un mot.

Si on me demandait de choisir une préférence physique pour les hommes, je ne pense pas que j’irais un jour pour un bel homme. Un homme qu’on pourrait appeler un bel homme. Beaux hommes je suis tout de suite.

Le problème avec les beaux hommes, c’est qu’ils me donnent un complexe d’infériorité. Je ne pouvais même pas commencer à rivaliser avec un homme vraiment beau. Donnez-moi les robustes. Une touche de pipe et de chaussons et pas trop de sophistication.

À plusieurs reprises, des critiques ont écrit que le personnage d’Elsie Tanner a détruit l’illusion que les hommes optent pour le type de rose anglaise pincée et sirotant du thé.

Ils aiment une femme pleine de sang. Quoi que ce soit. Signifient-ils vraiment un peu d’embonpoint?

Ce qui est étrange chez Elsie, c’est que les femmes l’aiment autant que les hommes. Mais pendant longtemps, je ne pouvais pas comprendre pourquoi un groupe de femmes me traitait vraiment très froidement. C’étaient les épouses de certains des hommes avec lesquels je suis souvent en contact.

J’ai été très blessée jusqu’à ce que je réalise qu’ils pensaient que Pat Phoenix était le même type de femme qu’Elsie Tanner. Ils s’attendaient à ce que j’emporte leurs maris.

Une fois qu’ils m’ont connu et ont réalisé que Pat Phoenix ne pensait pas nécessairement comme Elsie Tanner, nous sommes devenus très amicaux.

L’une des choses qui me frappe aujourd’hui chez les femmes est l’âge auquel elles commencent à devenir des femmes. Une miss junior, par exemple, ne prend plus les conseils de sa mère sur cette nouvelle robe. Le plus souvent, c’est l’inverse.

Je me souviens de ma première danse. Chaussettes blanches et pas un morceau de maquillage. Je ne voudrais pas que vous me trompiez. Je ne suis pas contre les jeunes qui rompent avec certaines des anciennes conventions.

Je me souviens de ce que je ressentais pour les chaussettes blanches. Je pensais qu’ils étaient écoeurants.

Mais maintenant, quand je vois des jeunes de 12 ans environ avec du rouge à lèvres et des coiffures bouffantes, cela me renvoie à l’époque où j’avais 12 ans.

J’étais dans mon gymnase à jouer au cricket français avec les gars du coin.

Je ne peux toujours pas m’empêcher de penser que les jeunes adultes d’aujourd’hui grandissent un peu trop vite.

À long terme, je pense qu’ils découvriront qu’ils se trompent beaucoup.

Les hommes peuvent agir comme si nous n’avions jamais obtenu le droit de vote. Les créateurs de robes essaient de nous refuser nos courbes. Vous pouvez faire pencher la balance bien plus que Jean Shrimpton.

Mais vous êtes toujours l’un des premiers mystères de la nature. Illogique, exaspérant et, selon les hommes, désarmant et charmant.

Vous êtes une femme – alors profitez-en!


Note de l’éditeur: Enfin, une pièce intrigante de 1983 sur la femme la plus célèbre du monde.

Le petit garçon aux yeux bleus qui rit aux dessins animés colorés de Disney sur les murs de sa chambre de bébé est peut-être né pour être roi, mais pour sa mère, il est, tout simplement, son fils chéri.

Et le plus extraordinaire dans la façon dont la princesse Diana prévoit d’élever cet enfant, qui est le descendant direct d’une redoutable lignée de puissants souverains, c’est à quel point tout cela sera ordinaire.

Le futur roi William III sera traité comme n’importe quel bébé normal – sans chichis ni fioritures, faste ou circonstance.

Diana ne se soucie pas si cela signifie briser des années de tradition et changer toutes les règles royales de la pépinière. Elle a entendu assez d’histoires sur les misères d’autres enfances royales pour ne pas vouloir répéter le schéma.

William, dit-elle fermement, ne sera pas élevé par un régiment de nounous, de servantes de garderie et de domestiques.

Sa mère et son père feront le travail eux-mêmes.

Le mode de vie de William a déjà été défini à la fois dans sa maison de Londres à Kensington Palace et à Highgrove dans le Gloucestershire.

Chaque matin, lorsque Charles et Diana se réveillent, leur fils est amené vers eux et se laisse tomber, sans cérémonie, entre eux dans leur immense lit double.

Ils jouent avec lui et lui parlent en se préparant pour la journée. Charles l’emmène ensuite dans la salle à manger où ils déjeunent ensemble – William mâchant une biscotte ou un toast pendant que ses parents s’attaquent aux céréales et aux œufs.

Si Diana n’a aucun engagement extérieur, William passe le reste de la matinée avec elle, gargouillant à côté d’elle dans le joli salon rose et bleu où elle travaille avec sa secrétaire et sa dame d’honneur.

A midi, Diana aide à nourrir son fils son déjeuner à la crèche avant de le rendre à sa nounou pour sa sieste.

Les jours où elle doit sortir, William est gardé dans sa crèche. Mais il a ramené sa mère au moment où elle rentre à la maison.

Chaque nuit, Charles et Diana baignent William ensemble et jouent avec lui jusqu’à l’heure du coucher.

« Charles est très bon pour le bain et est un super changeur de couches », se vante la princesse.

Les deux admettent heureusement qu’ils sont «complètement fascinés» par le jeune William animé. Ils ne cachent pas qu’il est au centre de leur vie.

Même avant que le prince William Arthur Philip Louis ne rebondisse dans le monde le 21 juin de l’année dernière à un bonny 7lb-plus, sa jeune mère avait des idées très précises sur son avenir.

Sa bataille la plus vitale, elle le savait, serait d’obtenir l’approbation de la Reine pour son plan visant à éviter de longues séparations pendant qu’elle et Charles étaient à l’étranger en mission officielle.

Charles lui avait souvent dit à quel point lui et Anne manquaient beaucoup à leurs parents quand ils étaient jeunes. Diana ne voulait pas que William souffre de la même manière.

Cela signifierait, elle le savait, une rupture totale avec toutes les règles acceptées et poserait d’énormes problèmes à toutes sortes de fonctionnaires tout en bouleversant bien d’autres.

Mais, comme nous le savons tous, Diana a sa propre voie. William – et toutes les sœurs ou frères à venir – parcourront le monde avec maman et papa.

Cette semaine, le prince William a été laissé à la maison avec ses grands-parents tandis que Charles et Diana prennent de courtes vacances de ski à l’étranger.

Diana hésitait à quitter leur fils, mais Charles la persuada, car il pensait que les vacances lui feraient du bien.

Le choix de la nounou par la princesse reflétait ses attitudes. Une femme formée à l’université avec des certificats et un uniforme chic pourrait être un élément essentiel pour de nombreuses familles riches et célèbres, mais la princesse de Galles avait d’autres idées.

Elle a opté pour Miss Barbara Barnes, 39 ans, une femme sensée et terre-à-terre sans formation formelle. Elle, à son tour, est aidée par une seule femme de chambre.

Diana savait instinctivement qu’elle voulait que sa pépinière soit dirigée par des gens qui aimeraient William et ne le traiteraient pas comme un morceau de porcelaine précieuse – des jeunes femmes qui croient que le bonheur est plus important que l’hygiène, le plaisir mieux que la formalité.

«Ce que les bébés veulent, c’est être entourés d’amour et de sécurité», dit la princesse à ses amis.

Avant la naissance de William, Diana avait commencé à définir le modèle de sa vie. À la fin de ses nausées matinales, elle s’est glorifiée de sa grossesse. Elle a insisté sur un hôpital plutôt que sur une naissance au palais de Buckingham et a été ravie quand Charles a dit qu’il voulait être avec elle.

Parce qu’elle savait que l’allaitement maternel était le meilleur pour les bébés, Diana a nourri William jusqu’à l’âge de trois mois – elle aurait continué plus longtemps mais sa liste croissante d’engagements officiels a rendu cela impossible.

Comme tous les parents, Charles et Diana ont passé de longues heures à parler de l’avenir de leur fils.

Idéalement, Diana aimerait que William aille dans une école publique de Londres comme Westminster ou St Paul’s.

Elle déteste l’idée que son fils soit renvoyé au pensionnat, mais c’est une bataille qu’elle est prête à perdre. Elle sait que William obtiendrait plus de paix et d’intimité dans une école comme Gordonstoun, qu’une école de plus accessible au public.

Bien qu’aucun de ses parents ne soit académiquement brillant, les deux espèrent que William sera assez brillant pour aller à l’université.

William a de la chance d’être entouré d’une famille aussi vaste et amicale avec des oncles et des tantes et, surtout, une grand-mère et un grand-père passionnés.

Parce qu’elle est tellement occupée, la reine ne voit pas autant de son petit-fils qu’elle le souhaiterait.

Mais quand elle a un moment libre, elle se rend au palais de Kensington à l’heure du thé pour admirer le bébé qui portera un jour sa couronne.

Apparemment, le thé de pépinière est tout à fait un spectacle lorsque Grand-mère Reine vient le visiter. Après le thé à la porcelaine et les sandwichs, elle se met à quatre pattes pour jouer aux ours avec son petit-fils – comme elle l’a fait pour son père il y a plus de 30 ans.

«Ce bébé est la lumière de sa vie», explique un ami proche. «Elle se sent particulièrement proche de lui parce qu’elle sait qu’il est très spécial – qu’il représente la future maison de Windsor.

« Elle a un sens aigu de l’histoire – c’est presque génial de voir l’amour et la fierté sur son visage quand elle est avec lui. »