Lire aux enfants ne devrait pas être une corvée. Mais le plaisir qu’un enfant tire d’un livre est perdu s’il ne comprend pas la langue.

C’est un problème auquel sont confrontés les parents du monde entier, notamment en arabe, où les livres pour enfants sont écrits dans une norme formelle si distincte de leur langue parlée. Mais une poignée de pionniers progresse désormais.

Riham Shendy, 45 ans, a commencé à traduire des livres de contes populaires en anglais en arabe égyptien après avoir eu ses jumeaux, Ali et Leila, en 2013. Économiste de profession et titulaire d’un doctorat en économie appliquée, elle travaillait à la Banque mondiale à Washington DC. quand elle et son mari allemand, Steffen Reichold, ont décidé d’enseigner à leur fils et à leur fille leurs langues maternelles respectives.

Certains livres pour enfants populaires ont été traduits en arabe classique, comme celui de Julia Donaldson Le Gruffalo et La chenille affamée, par Eric Carle. Mais il est rare de les trouver dans a’amiya, les dialectes couramment parlés de la langue: même les noms des aliments que la chenille de Carle croque ne correspondent pas au vocabulaire que les parents enseignent à leurs enfants.

Certains livres pour enfants sont déjà disponibles en traductions arabes, dont cette édition bilingue de
Certains livres pour enfants sont déjà disponibles en traductions arabes, dont cette édition bilingue de La chenille affamée, par Eric Carle, traduit par Sonia El-Nimr (Mantra Lingua Publishing)

Au lieu de cela, la collection de livres pour enfants arabes que Shendy avait fièrement amassé était en arabe standard moderne (MSA) ou Fusha, une version formelle principalement utilisée dans la communication officielle, la documentation et la littérature.

La langue parlée au Moyen-Orient et en Afrique du Nord est un dialecte de cette forme, unique à chaque pays. Les variations régionales de vocabulaire et de grammaire font qu’il est parfois incompréhensible au-delà des frontières.

Il n’y a pas de moyen plus rapide de retirer tout le plaisir de la lecture que de traduire simultanément chaque page d’histoire de l’arabe formel en arabe familier

Au début, explique Shendy, la lecture à ses enfants était simple: «Au début, vous ouvrez un livre, c’est juste une pomme ici, une banane là-bas. Bien. »

Mais une fois que les jumeaux avaient environ 18 mois, la vie est devenue plus difficile. Il n’y a pas de moyen plus rapide de retirer tout le plaisir de la lecture que de traduire simultanément chaque page d’histoire de l’arabe formel en arabe familier.

«Je parle couramment l’arabe classique, j’ai grandi en Égypte», explique Shendy. « La minute où vous avez quelque chose dans la rime Fusha et vous traduisez mot à mot, vous changez la structure de la phrase, vous changez les mots, vous perdez la rime. »

C’est pourquoi, dit-elle, Dr. Seuss les livres sont si utiles pour les enfants – car ils les aident à comprendre la structure sonore du langage.

« Parfois, j’oublie de dire quelque chose et ils me disent: » Mais tu n’as pas dit qu’il était triste « … Oh oui, c’est parce que j’ai inventé ça quand je traduisais la dernière fois. »

Pour éviter d’être rattrapée, Shendy a traduit certaines des histoires préférées de ses enfants en égyptien familier, en préservant minutieusement le rythme et la rime. Elle a ensuite imprimé ses traductions et les a collées sur l’anglais dans le livre.

Cinq ou six livres plus tard, en novembre 2016, Shendy a publié ses traductions sur un site Web, qu’elle a appelé Tuta Tuta, après une expression égyptienne traditionnellement utilisée pour terminer une histoire. À mesure que la popularité du site Web augmentait, elle a commencé à jouer avec le format, à publier des vidéos d’elle lisant les histoires, ainsi qu’à proposer des fichiers audio téléchargeables.

Mais le processus devenait fatigant. Shendy a essayé de prendre contact avec des éditeurs pour voir s’ils envisageraient d’imprimer des livres en dialectes arabes.

«Je manquais de livres», se souvient-elle. «Je ne peux pas créer un livre chaque fois que je veux le lire. J’ai écrit à Macmillan, j’ai écrit à Ladybird. Personne ne m’a répondu. Bien sûr, je ne suis personne. « 

La lutte tacite

Shendy a décidé qu’il n’y avait qu’une seule chose à faire pour elle: faire cavalier seul. Un nerd autoproclamé, et grâce à ses antécédents académiques, elle a passé 10 mois à collationner la recherche pour soutenir sa proposition. Le résultat a été le document académique Les limites de la lecture aux jeunes enfants en arabe littéraire.

«De nombreuses recherches ont montré que les avantages de la lecture à haute voix pour les jeunes enfants s’étendent bien au-delà du développement de leurs compétences en littératie», a écrit Shendy, faisant référence aux «locuteurs au sein d’une seule communauté (nation). [who] utiliser simultanément deux variétés d’arabe … La lecture aux enfants joue un rôle important dans l’amélioration de leur développement émotionnel, social et cognitif. »

Riham Shendy lit à ses jumeaux son nouveau livre, Kan Yama Kan (Gracieuseté de Riham Shendy)
Riham Shendy lit à ses jumeaux de son nouveau livre, Kan Yama Kan (Riham Shendy)

Bien que son article ait ensuite été publié par une revue universitaire, cela ne l’a pas fait avancer davantage. En mars 2019, elle a présenté un livre de contes aux éditeurs égyptiens. Mais ils n’étaient pas intéressés à publier quelque chose qu’ils ne pourraient pas commercialiser dans le reste de la région.

Marcia Lynx Qualey, traductrice de littérature arabe pour enfants et co-fondatrice du projet World Kid Lit, affirme que les éditeurs pour enfants sont dans une position difficile.

«Les enfants arabes sont invités à surmonter les obstacles qu’aucun autre enfant dans le monde ne doit faire»

– Niloofar Haeri, anthropologue linguistique

«Ils peuvent vouloir publier des livres dans a’amiya, mais ils veulent aussi vendre sur un marché aussi large que possible. Cela signifie pouvoir vendre au-delà des frontières, en particulier dans les pays les plus riches du Golfe, mais cela signifie également vendre aux écoles et aux bibliothèques. Généralement, seuls les livres entièrement en Fusha sont considérés comme «correctement» pédagogiques. »

À cet égard, les lecteurs arabes ont du mal: ils doivent apprendre les deux formes de la langue et basculer entre les deux – même s’ils n’ont pas encore appris à lire ou à écrire par eux-mêmes.

Niloofar Haeri, anthropologue linguistique à l’Université John Hopkins, a écrit en 2003 dans Langue sacrée, gens ordinaires, que « les enfants arabes sont invités à surmonter les obstacles qu’aucun autre enfant dans le monde ne doit faire – à savoir, apprendre leurs matières tout en manquant de maîtrise de la langue dans laquelle ces matières sont écrites ».

En avril, Shendy s’est auto-édité Kan Yama Kan (Il était une fois), une anthologie de huit histoires populaires pour enfants, le tout dans sa traduction. Des contes comme Mika al-Ahmarika et le loup (Le petit Chaperon rouge) Sont non seulement redites en dialecte égyptien, mais également compte tenu de l’habillage culturel qui aide à enseigner aux enfants leur patrimoine.

La version de Shendy du petit chaperon rouge est basée dans la ville oasis égyptienne de Fayoum (Illustration par)
La version de Shendy de Le petit Chaperon rouge est basé dans la ville oasis égyptienne de Fayoum (Illustration par Basma Hosam)

Dans la version de Shendy, Mika (Red Riding Hood) porte un fiteer (une crêpe égyptienne) au lieu d’une tarte, à sa pauvre grand-mère, qui vit dans la ville oasis de Fayoum près de la seule cascade d’Egypte à Wadi al-Rayyan.

Shendy a inclus des faits amusants pour générer des points de discussion avec de jeunes enfants, ainsi que pour introduire des concepts tels que l’environnement.

Bien que les loups ne soient pas communs à l’Égypte, elle a raconté l’histoire à Fayoum après avoir découvert qu’un avait été trouvé et relâché là-bas en 2018 par le ministère de l’Environnement.

De même, sa version de Le vilain petit canard est situé dans la ville égyptienne de Sohag, où le canard se cache parmi les plantations de canne à sucre; les femmes du Pot magique de Belila porter des vêtements bédouins et mettre des céréales de blé belila dans le pot au lieu de la bouillie; et dans sa version de Les trois petits cochons, basé dans le désert occidental, les cochons tombent dans un immense bol de molokhia verte, un ragoût de feuilles de jute.

La version de Shendy de
La version de Shendy de Bonhomme en pain d’épice se déroule au Caire (Illustration par Aia Sharawy)

«Je n’ai pas commencé par savoir que je vais faire différents gouvernorats, mais je devais ajouter une profondeur», explique Shendy. « Donc, vous n’écoutez pas seulement à nouveau le petit chaperon rouge, vous allez l’écouter maintenant à Fayoum avec sa maman ressemblant à une maman typique de Fayoum. »

Même le Caire fait une apparition à mi-chemin du recueil, alors que l’homme en pain d’épice parcourt la capitale avant d’être finalement englouti dans le contexte dramatique des pyramides.

Publier dans le monde arabe

En 2012, le journaliste palestinien Reem Makhoul a déménagé à New York avec son mari, Stephen Farrell. Originaire de Galilée, elle, comme Shendy, a finalement changé de vitesse et a fait une pause dans sa carrière quand elle a eu Sheherazade, son premier enfant.

Farrell étant irlandais, il incombait à Makhoul d’initier leur fille à la langue arabe et à l’identité qui lui était si chère.

«Je veux que ma fille connaisse la langue de sa musique, sa nourriture, sa culture, ses vêtements, les conversations dans le village. Vous savez, ses grands-parents, les plantes que nous plantons dans le sol « , dit Makhoul.

« Je veux qu’elle puisse communiquer avec eux dans leur propre langue, et en fait sa propre langue parce qu’elle est à moitié palestinienne. »

Makhoul et son mari ont créé une maison d'édition pour produire leurs propres histoires dans les dialectes arabes parlés (Gracieuseté de Reem Makhoul)
Makhoul et son mari ont créé une maison d’édition pour produire leurs propres histoires en dialectes arabes parlés (Reem Makhoul)

Une nuit en 2014, Makhoul lisait une histoire au coucher à Sheherazade, qui avait alors près de quatre ans.

«J’ai commencé à lire des livres en arabe pour elle que des amis et des membres de la famille m’ont apportés de Palestine, du Liban et de Jordanie», dit-elle. Mais Makhoul a raté le cours de la narration arabe.

« J’ai dû lire l’histoire de Fusha dans ma tête, chaque page, puis la traduire en arabe familier pour qu’elle comprenne les mots arabes parlés. Cela m’a vraiment dérangé. Cela ne me semblait pas naturel. Cela a coupé le courant pour moi et pour elle.  »

Comme Shendy, Makhoul est confronté au même problème: il n’existe pas de livres pour enfants en langue arabe adaptés. Comme Shendy, elle a adopté l’approche du bricolage – mais au lieu de retravailler un livre existant, elle a décidé de se l’approprier.

La
Où dois-je me cacher? a été publié par Ossass Stories dans les éditions arabe levantine et égyptienne (Ossass Stories)

Une nuit, après avoir mis leur fille au lit, Makhoul a dit à son mari: «Je sais exactement ce que nous devons faire. Nous devons écrire des histoires pour les enfants en arabe. »

Le couple a créé une maison d’édition qu’ils ont appelée Ossass Stories (Ossass signifie «histoires» en dialecte levantin), apprenant le métier à partir de zéro et le finançant lui-même. Makhoul travaillerait de jour en tant que journaliste, puis ferait des recherches sur l’industrie de l’édition la nuit, établissant des analyses de coûts et recherchant des illustrateurs et des points de distribution.

«J’étais tellement excitée que j’avais l’impression que nous étions censés faire cela, dit-elle, se rappelant comment elle resterait debout jusqu’à trois heures du matin pour rechercher des livres écrits en arabe.

«J’étais tellement surpris de n’en avoir trouvé aucun parce que je pensais: ‘Je suis si sûr qu’il y a tellement de gens comme moi qui ont totalement pensé à cela, qui ont totalement suivi ce même processus comme moi, mais comment se fait-il il n’y a pas de livres comme ça? ‘»

Le premier livre qu’ils ont publié en 2015 était La fille qui a perdu son imagination. Situé à New York, il a été inspiré par l’imagination active de Sheherazade et écrit dans le dialecte levantin.

Depuis lors, la famille a déménagé à Jérusalem. Ossass Stories a publié un deuxième livre, Où dois-je me cacher? en 2017: les deux sont désormais disponibles en levantin et en arabe égyptien.

«Si j’enseigne l’arabe à ma fille, c’est un cadeau pour la vie. Elle aura plus d’opportunités culturelles et professionnelles plus tard dans le futur », explique Makhoul. « Je veux juste qu’elle me parle dans ma propre langue et que je lui parle dans ma propre langue. »

Parlant dans «nos mots»

Le problème du matériel de lecture pour les très jeunes enfants qui apprennent l’arabe est universel. Mais le manque de ressources d’apprentissage adaptées à l’âge est ressenti plus fortement par les parents qui élèvent leurs enfants en dehors de la région.

Saussan Khalil, professeur de langue arabe à l’Université de Cambridge et mère de deux enfants, dit: « Vous ne l’avez pas autour de vous. C’est là que c’est un problème pour nous en dehors des communautés arabophones, que nos enfants ne sont pas exposé.

« Ils ne le ramassent pas à la maison. Vous ne pouvez pas, l’exposition est trop faible à la maison par rapport à la [English] exposition à l’école. « 

La pénurie de ressources d'apprentissage en arabe est un problème pour les familles et les éducateurs en dehors du monde arabe (Gracieuseté de Kalamna)
Une pénurie de ressources d’apprentissage en arabe est un problème pour les familles et les éducateurs en dehors du monde arabe (Saussan Khalil)

La Britannique-Égyptienne Khalil a déménagé à Cambridge en 2014, lorsque sa première fille Noura avait deux ans et demi. Sans communauté égyptienne autour d’eux, elle craignait que Noura ne comprenne jamais complètement sa langue maternelle.

Khalil et son amie Mona El-Kheshen ont essayé des groupes arabes locaux pour leurs jeunes enfants, mais ont constaté que la norme d’entrée de gamme était trop axée sur l’écriture pour les tout-petits.

«C’est en fait Mona qui s’est tournée vers moi et a dit:‘ Saussan, tu es professeur, enseigne [them] Arabe.’ Ils disent que la nécessité est la mère de l’invention. »

Plus récemment [Khalil] a introduit l’apprentissage de type phonétique … mais la rareté des ressources pour tous les âges continue d’être un problème

Khalil a créé un petit groupe hebdomadaire, initialement avec seulement sa fille, les deux enfants d’El-Kheshen et la petite fille du voisin espagnol de Khalil, qui était obsédée par l’Égypte ancienne et voulait apprendre la langue.

Son approche était unique, dispensant des cours entièrement en arabe vernaculaire.

Plus récemment, elle a introduit l’apprentissage de type phonétique: le Kalamna (arabe pour «nos mots») accueille maintenant une soixantaine d’élèves, du bébé à l’adulte, y compris des sessions hebdomadaires pour les enfants syriens qui se sont réinstallés à Cambridge et dont les parents veulent qu’ils conservent leur langue maternelle.

Mais la rareté des ressources pour tous les âges continue d’être un problème. « Si ce sont des comptines et des dessins animés, et des choses comme ça, ils sont tous doublés en arabe standard, c’est très frustrant. »

Khalil (L) a mis en place des cours de Kalamna pour aider des enfants comme sa fille (R) à apprendre l'arabe (Gracieuseté de Saussan Khalil)
Khalil (L) a mis en place des cours de Kalamna pour aider des enfants comme sa fille (R) à apprendre l’arabe (Saussan Khalil)

S’étant autrefois décrite comme «l’entrepreneure réticente», Khalil propose désormais des masterclasses aux futurs enseignants pour leurs propres sessions de style Kalamna et a récemment lancé sa première franchise.

« Le problème est que l’arabe standard n’est parlé nulle part. » Dit Khalil. «C’est une norme idéologique ou théorique. Et c’est donc là que se posent les problèmes linguistiques et pédagogiques également. Vous créez en quelque sorte du matériel et des scénarios artificiels. »

Les apprenants, dit-elle, sont découragés, car ils ne peuvent pas utiliser la langue pour parler aux gens.

« On se moque d’eux … c’est très frustrant pour eux. »

L’énorme navet

En 2016, Khalil a contacté Makhoul après avoir découvert Ossass Stories et commandé une copie de son premier livre. Plus tard, elle a parlé à Shendy de la façon d’ajouter ses traductions arabes dans des livres d’histoires en anglais.

Khalil se souvient: « Cela semble vraiment extrême maintenant, mais je me souviens de la force de ressentir à l’époque que je voulais juste un livre en arabe! Et je suppose que Riham avait exactement le même sentiment, alors c’est comme ça qu’elle a eu l’idée. Et un une belle amitié est née. « 

À partir de ce moment-là, les trois femmes ont communiqué « en permanence », dit Khalil, principalement par courrier électronique et sur les réseaux sociaux. En février 2019, elle a créé le groupe The Spoken Arabic Initiative sur Facebook, en tant que forum pour discuter des projets, des obstacles et « trouver du soutien et des encouragements quand nous avons juste envie d’abandonner ».

Les trois – basés aux États-Unis, au Royaume-Uni et au Moyen-Orient – se sont finalement rencontrés en personne au cours de l’été 2019 lorsqu’ils ont découvert qu’ils seraient tous à Londres ou à proximité en même temps.

« Nous avions l’impression de nous être connus toute notre vie et nous ne pouvions pas croire que nous ne nous étions jamais rencontrés auparavant », se souvient Khalil.

De gauche à droite: Makhoul, Khalil et Shendy se sont rencontrés pour la première fois à Hyde Park à Londres en août 2019 (Gracieuseté de Reem Makhoul)
De gauche à droite: Makhoul, Khalil et Shendy se sont rencontrés pour la première fois à Hyde Park à Londres en août 2019 (Reem Makhoul)

Là, lors d’une soirée d’été venteuse à Hyde Park à Londres, ils ont marché et partagé des histoires et des conseils. Cette réunion a également précipité Shendy à produire sa propre anthologie.

Shendy se souvient: «J’étais avec Saussan en août dernier et elle m’a dit:« Fais le livre… »Et j’ai dit:« Je ne fais pas le livre. Personne n’achètera le livre. «  »

« Nous hurlions à Hyde Park, moi, elle et Reem … Et puis littéralement, la deuxième semaine de septembre, je me suis dit: » D’accord, je fais le livre «  »

– Riham Shendy

En effet, les trois étaient tellement absorbés par la conversation qu’ils ont raté la fermeture du parc et se sont retrouvés enfermés.

«Nous hurlions à Hyde Park, moi, elle et Reem», explique Shendy. « Et puis littéralement, la deuxième semaine de septembre, je me disais: » D’accord, je fais le livre. «  »

Après l’avoir poussée à franchir le pas, Khalil a aidé Shendy à approfondir sa réflexion académique sur le projet et Makhoul lui a donné des conseils sur l’illustration, l’impression et la distribution, sur la base de sa propre expérience. « Reem a beaucoup aidé parce qu’elle avait le savoir-faire. »

Le livre de Shendy s’ouvre sur une adaptation égyptienne du conte populaire russe L’énorme navet, qui semble symboliser la lutte que les trois femmes ont dû affronter. Ateya, un fermier, est aidé par sa famille et quelques animaux de passage car, un par un, ils récoltent un navet géant qui a poussé à partir de rangées de minuscules graines qu’il avait plantées.

Puis, ensemble, ils ont tiré et tiré, et le navet a soudainement volé hors du sol.

Le mois suivant, chaque fois qu’ils avaient faim, ils se rassemblaient à table et mangeaient du navet qu’ils tiraient ensemble du sol

Le livre de Shendy s’est bien vendu en Égypte et la livraison est désormais disponible aux États-Unis, et le reste du monde suivra bientôt. Elle a également commencé une série de vidéos sur Facebook sur la valeur de la lecture, basée sur des recherches scientifiques citées.

Dans L'énorme navet, tout le village s'avère aider le fermier (Illustration par)
Dans L’énorme navet, les plus petites créatures s’avèrent aider le fermier (Illustration de Dina Abd el Salam)

«C’est vraiment un cri pour que les gens regardent ça», dit Shendy. «Nous en avons besoin et personne ne veut le faire.

« Je ne dis pas que nous devrions faire a’amiya [spoken Arabic] pour toujours pour tout le monde. Je dis juste pour les petits – ils ne sont même pas allés à l’école.

« Pour moi, ce livre parle de: Est-ce que quelqu’un ressent la douleur comme moi, ou pas? »

«Kan Yama Kan (Il était une fois) – Contes folkloriques internationaux en arabe égyptien», est publié par Tuta-tuta.com

«La fille qui a perdu son imagination» et «Où vais-je me cacher?», Sont disponibles dans les éditions Ossass Stories in Levantine and Egyptian Arabic editions

Les cours de Kalamna, généralement organisés à Cambridge et à Newcastle, au Royaume-Uni, sont actuellement disponibles en ligne en réponse aux réglementations de sécurité suite à la pandémie de Covid-19