Les écoles Montessori et Waldorf sont deux types populaires d’écoles pour les enfants d’âge préscolaire et primaire. Mais beaucoup de gens ne savent pas quelles sont les différences entre les deux écoles.

Différents fondateurs

  • Une école Montessori suit les enseignements du Dr Maria Montessori (1870-1952), médecin et anthropologue. La première Casa dei Bambini, une « maison d’enfants » plutôt qu’une école, a été ouverte en 1907 à Rome, en Italie.
  • Une école Waldorf suit la philosophie de Rudolf Steiner (1861-1925). La première école Waldorf a été fondée à Stuttgart, en Allemagne, en 1919. Elle était destinée aux travailleurs de la Waldorf Astoria Cigarette Company après que le directeur de l’entreprise en eut fait la demande.

Différents styles d’enseignement

Les écoles Montessori veulent suivre l’enfant. De cette façon, l’enfant choisit ce qu’il veut apprendre et l’enseignant guide l’apprentissage. Cette approche est très pratique et dirigée par les étudiants.

Waldorf utilise une approche dirigée par l’enseignant en classe. Les matières académiques ne sont pas introduites aux enfants jusqu’à un âge qui est généralement plus tard que celui des élèves des écoles Montessori. Les matières académiques traditionnelles – mathématiques, lecture et écriture – ne sont pas considérées comme les expériences d’apprentissage les plus agréables pour les enfants et sont ainsi reportées jusqu’à l’âge de sept ans environ. Au lieu de cela, les élèves sont encouragés à remplir leurs journées avec des activités imaginatives, comme jouer à faire semblant, l’art et la musique.

Spiritualité

Montessori n’a pas de spiritualité établie en soi. Il est très flexible et adaptable aux besoins et croyances individuels.

Waldorf est enraciné dans l’anthroposophie. Cette philosophie croit que pour comprendre le fonctionnement de l’univers, les gens doivent d’abord avoir une compréhension de l’humanité.

Activités d’apprentissage

Montessori et Waldorf reconnaissent et respectent le besoin d’un enfant de rythme et d’ordre dans sa routine quotidienne. Ils choisissent de reconnaître ce besoin de différentes manières. Prenons l’exemple des jouets. Mme Montessori a estimé que les enfants ne devraient pas seulement jouer mais devraient jouer avec des jouets qui leur apprendraient des concepts. Les écoles Montessori utilisent des jouets conçus et approuvés par Montessori.

Une éducation Waldorf encourage l’enfant à créer ses propres jouets à partir de matériaux qui se trouvent à portée de main. Utiliser l’imagination est le travail le plus important de l’enfant, selon la méthode Steiner.

Montessori et Waldorf utilisent tous deux des programmes d’études adaptés au développement. Les deux approches croient en une approche pratique et intellectuelle de l’apprentissage. Les deux approches fonctionnent également en cycles pluriannuels en ce qui concerne le développement de l’enfant. Montessori utilise des cycles de six ans. Waldorf travaille par cycles de sept ans.

Montessori et Waldorf ont tous deux un fort sentiment de réforme sociétale intégré dans leur enseignement. Ils croient au développement de l’enfant tout entier, apprennent aux enfants à penser par eux-mêmes et, surtout, leur montrent comment éviter la violence. Ce sont de beaux idéaux qui aideront à construire un monde meilleur pour l’avenir.

Montessori et Waldorf utilisent des méthodes d’évaluation non traditionnelles. Les tests et le classement ne font partie d’aucune des deux méthodes.

Utilisation des ordinateurs et de la télévision

Montessori laisse généralement l’utilisation des médias populaires aux parents individuels pour décider. Idéalement, la quantité de télévision regardée par un enfant sera limitée. Idem pour l’utilisation des téléphones portables et autres appareils.

Waldorf est généralement assez rigide pour ne pas vouloir que les jeunes soient exposés aux médias populaires. Waldorf veut que les enfants créent leur propre univers. Vous ne trouverez pas d’ordinateurs dans une classe Waldorf, sauf dans les classes supérieures.

La raison pour laquelle la télévision et les DVD ne sont pas populaires dans les cercles Montessori et Waldorf est que les deux veulent que les enfants développent leur imagination. Regarder la télévision donne aux enfants quelque chose à copier, pas à créer. Waldorf a tendance à privilégier la fantaisie ou l’imagination dans les premières années, même au point où la lecture est quelque peu retardée.

Adhésion à la méthodologie

Maria Montessori n’a jamais déposé ni breveté ses méthodes et sa philosophie. Par conséquent, vous pouvez trouver de nombreuses saveurs des enseignements Montessori dans de nombreuses écoles différentes. Certaines écoles sont très strictes dans leur interprétation des préceptes Montessori. D’autres sont beaucoup plus éclectiques. Tout simplement parce qu’il dit que Montessori ne signifie pas que c’est la vraie chose.

Les écoles Waldorf, en revanche, ont tendance à rester assez proches des normes établies par l’Association Waldorf.

Voir par vous-même

Il existe de nombreuses autres différences. Certains d’entre eux sont évidents, tandis que d’autres sont plus subtils. Ce qui devient évident à mesure que vous lisez sur les deux méthodes éducatives, c’est la douceur des deux approches.

La seule façon de savoir avec certitude quelle approche vous convient le mieux est de visiter les écoles et d’observer une classe ou deux. Parlez avec les enseignants et le directeur. Posez des questions sur le fait de permettre à vos enfants de regarder la télévision et quand et comment les enfants apprennent à lire. Il y aura certaines parties de chaque philosophie et approche avec lesquelles vous serez probablement en désaccord. Déterminez quelles sont les ruptures de marché et choisissez votre école en conséquence.

Autrement dit, l’école Montessori fréquentée par votre nièce à Portland ne sera pas la même que celle que vous regardez à Raleigh. Ils auront tous les deux Montessori en leur nom. Les deux pourraient avoir des enseignants formés et accrédités Montessori. Mais parce qu’ils ne sont pas des clones ou une opération de franchise, chaque école sera unique. Vous devez visiter et prendre votre décision en fonction de ce que vous voyez et des réponses que vous entendez.

Le même conseil s’applique aux écoles Waldorf. Visite. Observer. Poser des questions. Choisissez l’école qui vous convient le mieux, à vous et à votre enfant.

Conclusion

Les approches progressistes que Montessori et Waldorf proposent aux jeunes enfants ont fait leurs preuves depuis près de 100 ans. Ils ont de nombreux points communs ainsi que plusieurs différences. Comparez et comparez Montessori et Waldorf avec les écoles maternelles et les jardins d’enfants traditionnels et vous verrez encore plus de différences.

Sources

  • Edwards, Carolyn Pope. « Trois approches d’Europe: Waldorf, Montessori et Reggio Emilia. » ResearchGate, 2002.
  • « Accueil. » American Montessori Society, 2020, New York, NY.
  • « Accueil. » Rudolf Steiner Web, Daniel Hindes, 2019.
  • « Accueil. » Association des écoles Waldorf d’Amérique du Nord, 2019.