À l’époque où vous cherchiez des crèches et des écoles maternelles, vous avez peut-être rencontré un certain nombre d’établissements Montessori. Mais si ce modèle d’enseignement est surtout connu dans les environnements de la petite enfance, un petit nombre d’écoles primaires britanniques – dont quatre écoles publiques – utilisent les méthodes Montessori.

L’éducation Montessori expliquée

Le mouvement Montessori a été fondé par le Dr Maria Montessori, l’une des éducatrices de la petite enfance les plus influentes du XXe siècle. Docteur en médecine de formation, elle s’est intéressée à l’éducation à travers son travail avec des enfants à besoins spécifiques, et a commencé à créer des écoles, initialement pour les enfants défavorisés.

La plupart des établissements Montessori sont aujourd’hui des écoles maternelles et des crèches, mais il y a quatre écoles publiques en Angleterre utilisant les méthodes Montessori au stade de la fondation de la petite enfance (EYFS: Nursery and Reception), avec des plans pour étendre le modèle à l’école. Il existe également des écoles Montessori indépendantes couvrant l’ensemble du primaire.

«Ce qui rend Montessori unique, c’est l’accent mis sur le progrès individuel et la possibilité offerte aux enfants de s’étendre et de s’engager dans l’environnement d’apprentissage pendant de longues périodes», explique Barbara Isaacs, directrice de l’éducation pour Montessori St Nicholas.

Contrairement à une classe typique, où les enseignants auront un plan et un calendrier clairs pour la journée que tous les enfants doivent suivre, dans les écoles Montessori, une gamme d’activités est mise en place et les enfants choisissent ce qu’ils veulent faire, en s’engageant avec chacun pour aussi peu ou aussi longtemps qu’ils le souhaitent. «Il appartient à l’enseignant d’observer ce qui intéresse un enfant et de trouver d’autres moyens de les impliquer», explique Barbara.

Il existe certains principes clés du mouvement Montessori:

Ordre et structure Bien que l’apprentissage soit dirigé par l’enfant, les enfants ont besoin d’ordre et de structure pour s’épanouir. Tout dans la classe a sa place et les enfants ont la responsabilité de mettre une activité de côté avant de passer à une autre.

Apprentissage sensoriel Les enfants apprennent par les sens, alors Montessori met l’accent sur la préparation du matériel pédagogique avec grand soin. «Par exemple, les enfants utilisent une vaisselle et des verres en céramique appropriés, plutôt que des verres en plastique adaptés aux enfants», explique Barbara.

Liberté Selon Maria Montessori, le facteur le plus important du développement de l’enfant. La classe Montessori propose des expériences, des activités et des environnements qui encouragent les enfants à suivre leur instinct naturel.

Périodes sensibles Le mouvement Montessori dit que les enfants traversent des «périodes sensibles» lorsqu’ils sont particulièrement réceptifs à l’apprentissage d’une nouvelle compétence, comme la lecture, l’écriture ou le comptage. Les enseignants surveillent ces opportunités et en profitent, plutôt que d’essayer d’amener un enfant à lire ou à écrire à un certain âge.

La discipline est vu comme quelque chose qui devrait venir de l’intérieur, plutôt que d’être imposé. Les enseignants s’efforcent d’aider les enfants à développer des compétences sociales et émotionnelles. Les récompenses et les punitions ne sont pas utilisées, et les enseignants n’interviendront que lorsqu’un enfant se comporte de manière perturbatrice ou bouleversante.

«Chaque matin, dans une salle de classe Montessori, un enfant peut faire jusqu’à neuf activités: certaines seules, certaines avec un ami, certaines en petit groupe et d’autres avec l’enseignant», explique Barbara. «Le rôle de l’enseignant est de veiller à ce que l’environnement soit parfaitement préparé, avec tout ce que les enfants peuvent utiliser pour soutenir leur choix spontané. Elle aura un plan général de ce qu’elle souhaiterait que les enfants fassent, en fonction de leurs intérêts individuels, et les observera et les encouragera pendant leur participation. »

Dans les écoles primaires Montessori, il existe une structure davantage basée sur le curriculum; par exemple, il y aura un ensemble de tâches que les enfants doivent accomplir au cours de la semaine, mais ils choisissent quand les faire.

«Les enfants assument la responsabilité de faire ces tâches et d’en discuter avec l’enseignant, qui surveillera leur apprentissage», ajoute Barbara. « Ils suivent les progrès à travers des observations, plutôt que des évaluations et des tests formels, et les devoirs sont rarement donnés. »

Pourquoi choisir Montessori?

«Montessori fonctionne très bien aux côtés du programme EYFS, car les deux se concentrent sur les besoins individuels de l’enfant, de bonnes relations entre l’enseignant et l’apprenant et un environnement d’apprentissage positif», explique Barbara.

«Pour moi, le plus grand avantage est le bien-être émotionnel qui découle de faire des choix de manière indépendante, et de savoir que ces choix entraînent des responsabilités. Cette capacité pour un enfant de contrôler son propre apprentissage renforce son indépendance, son autonomie et sa capacité à attirer l’attention pendant de longues périodes, parallèlement à la conscience sociale. »

En termes de résultats, les écoles primaires avec une approche Montessori réussissent bien. «Pour enseigner, je sais instinctivement que c’est juste», explique Carol Powell, ancienne directrice de l’école primaire Gorton de Manchester, qui utilise les méthodes Montessori de l’EYFS. «Les enfants sont plus qualifiés qu’avant, nos résultats ont augmenté et la meilleure chose pour moi est qu’ils ont amélioré le comportement socialisé.»

Écoles Montessori et besoins éducatifs spéciaux

Bien que l’idée de laisser un enfant ayant des besoins éducatifs spéciaux (SEN) prendre la responsabilité de son propre apprentissage puisse sembler farfelue, Barbara dit que le modèle Montessori fonctionne bien pour beaucoup de ces enfants.

«Les enfants ayant des besoins comportementaux peuvent prendre plus de temps à s’installer dans le processus d’autorégulation, mais le fait de pouvoir suivre leurs intérêts individuels améliore leur capacité de concentration et d’engagement», explique-t-elle. « Nous croyons qu’une fois qu’un enfant trouve quelque chose qui l’intéresse et que cela lui fait plaisir, il grandit en compréhension et en maîtrise de soi. »

Ce que disent les parents

«Ce qui m’a le plus frappé dans la salle de classe Montessori, c’est que le niveau de stimulation était époustouflant. C’est un environnement qui permet vraiment aux enfants de grandir. Les enseignants parlent aux enfants comme des égaux, et l’enfant dicte le rythme de ce qu’ils font au quotidien. Aurelia a développé un sens très ferme de qui elle est. Elle parle avec confiance aux adultes et sait très bien marcher dans un nouvel environnement et déterminer ce qu’elle veut explorer. Montessori l’a aidée à apprendre constamment et à absorber tellement. »
Sharon Kemanes du sud de Londres, maman à Aurelia, cinq