Mélanie Anzidei

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La veille de Noël, trois fourgonnettes remplies de 3 000 $ de dons se sont arrêtées à Zoe’s Place à Ridgewood. Là, les conseillers ont accueilli les «elfes de livraison» à bras ouverts et ont accepté des tas de cadeaux pour leurs résidents – des draps et bureaux aux poussettes, cartes-cadeaux et vêtements pour bébés.

En fin de compte, l’un des conseillers qui travaille pour Zoe’s Place – un foyer pour jeunes mères sans autre endroit où se tourner – a fondu en larmes. C’est un moment qui restera avec Junius «Jeff» Carter, président de la section NAACP de Bergen, l’un des groupes qui ont mené l’initiative aux côtés de Bergen County Links Inc.

« Nous avons un texte de groupe pour notre conseil [and] l’une des choses que j’ai dites, c’est que nous faisons le travail de Dieu, mais plus important encore, c’est un Noël que les filles n’oublieront jamais « , a déclaré Carter. » Et pas tellement pour les articles qu’elles reçoivent, mais elles le feront, espérons-le. savent qu’ils sont aimés, pris en charge et que les gens se soucient de leurs réalisations et de leurs progrès. « 

Le don important à Zoe’s Place, un programme à but non lucratif géré par l’aide à l’enfance et les services à la famille, et d’autres du même genre, est ce qui fait que l’organisation continue de fonctionner. Cela fait également partie d’un changement du chapitre de la NAACP pour se concentrer sur les bases: alors que 2020 mettait en évidence les inégalités dans la société nationale, le chapitre a passé les derniers mois à se concentrer sur la prise en charge de la communauté du comté de Bergen.

Pour Zoe’s Place, qui est gérée par philanthropie, la générosité des étrangers ira loin. Le programme offre aux mères âgées de 18 à 24 ans un logement gratuit, des services de filet de sécurité et du mentorat pour les aider à se remettre sur pied, a déclaré Sheila Riccardi, directrice des communications pour l’Aide à l’enfance et les services à la famille.

« Ces jeunes femmes viennent à nous vraiment sans rien, et souvent elles sont soit enceintes, soit elles ont un bébé ou un petit », a déclaré Riccardi. « Quand vous n’avez rien, les draps et un lit sont une énorme affaire. J’ai envie ce don est juste une très grande aide pour les amener à passer à l’étape suivante où ils doivent aller. « 

Zoe’s Place, qui relevait de l’aile de l’aide à l’enfance et des services à la famille en 2014, a aidé plus de 80 jeunes femmes et leurs enfants – et nombre de ces femmes sont revenues pour encadrer d’autres. Actuellement, deux jeunes femmes et un bébé y vivent.

«Si vous y réfléchissez, j’ai l’impression que cette population de jeunes femmes est souvent oubliée – et en particulier pendant les vacances», a déclaré Riccardi. «Donc, le fait que quelqu’un non seulement ait pensé à eux, mais se soit mis en quatre pour faire un conduire pour collecter tous ces objets – c’est juste au-delà des mots. Cela vous donne l’impression que les gens se soucient.

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Le don à Zoe’s Place a été substantiel: 3 000 $ de cadeaux ont été recueillis. Le NAACP a demandé à ceux qui dirigent le programme de fournir ce dont chaque résident avait besoin, de sorte que les cadeaux étaient personnels – une mère avait besoin d’une poussette, une autre avait besoin de chaussures pour travailler. Un berceau a également été offert.

L’effort était collectif avec d’autres organisations, y compris des membres de l’Ordre fraternel Englewood de la police Lodge 224 et de Bergen County Links qui ont livré les cadeaux à Zoe’s Place en voiture plus tôt cette semaine.

Le don fait partie d’une initiative plus large de la section NCAAP pour redonner cette saison des fêtes – quelque chose que le groupe a fait dans le passé, mais pas dans cette mesure, a déclaré Carter.

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La section a également fait don de jouets aux enfants locaux dont les parents sont incarcérés dans la prison du comté de Bergen à Hackensack et a fourni des cartes-cadeaux de 50 $ à ces parents. Le groupe a collecté des cadeaux via un registre Amazon, où les entreprises ou les résidents locaux pouvaient faire un don. Il y a eu tellement de dons des deux efforts que le groupe a pu faire don de 40 cadeaux et cartes-cadeaux exceptionnels à plus de familles dans le besoin à Englewood, a déclaré Carter.

Bien que redonner ne soit pas rare pour la NAACP, l’organisation se concentre davantage sur la promotion de l’égalité. Cependant, pour avoir l’égalité, il faut les bases.

«En ce moment, avec la pandémie, il y a des gens qui doivent faire un choix entre« Dois-je payer le loyer ou dois-je mettre de la nourriture sur la table? », A déclaré Carter. Il a poursuivi: «Si je n’ai pas cela, les autres choses – les droits civils, une bonne éducation ou autre chose – n’ont vraiment pas d’importance.»

«Nous n’avons pas oublié de faire la garde des droits civils dans le comté de Bergen», a-t-il ajouté, «mais nous sommes également en train de pivoter et d’aider d’une autre manière.»

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Melanie Anzidei est journaliste pour NorthJersey.com. Pour obtenir un accès illimité aux dernières nouvelles, veuillez vous abonner ou activer votre compte numérique dès aujourd’hui.

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