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Avec des parasites comme les punaises de lit que l’on retrouve dans toutes les régions de France métropolitaine, le risque d’en attraper un cet été en voyage est important. Chaque année, plus de 70 000 personnes consultent leur médecin pour des piqûres de punaises de lit, selon une nouvelle étude. À tel point que les invités non invités sont désormais considérés comme un problème de santé publique.

Pour la plupart des gens, les punaises de lit sont associées à la comptine populaire: «Dormez bien, ne laissez pas les punaises de lit piquer». Cependant, pour environ 110 habitants sur 100 000 en France, les minuscules créatures sont un cauchemar vivant.

Selon les derniers chiffres publiés dans une nouvelle étude de l’Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) et de l’Université de la Sorbonne, de plus en plus de personnes consultent des médecins pour des marques de piqûres rouges révélatrices de démangeaisons.

Les chercheurs affirment que l’augmentation du nombre de punaises de lit semble corrélée aux températures chaudes du printemps et de l’été.

Les régions les plus touchées sont l’Auvergne, Rhône-Alpes et Paca dans le sud de la France, selon le quotidien Le Parisien.

Privation de sommeil

L’étude souligne également que «les méthodes de traitement utilisées sont souvent considérées comme inefficaces par les patients».

Quatre-vingt-dix-huit pour cent des personnes sont traitées pour des marques de morsure qui démangent, mais une majorité croissante est également considérée pour une détresse émotionnelle, certains rapportant avoir trop peur pour dormir.

«Trente-neuf pour cent des patients souffrent d’insomnie», explique la direction générale de la santé, qui a financé l’étude.

« Le même nombre de personnes ont estimé que les infestations de punaises de lit avaient affecté leur vie professionnelle, familiale et sociale », a déclaré le corps.

Il a déclaré qu’il traitait le problème comme un problème de santé publique et s’est engagé à le maîtriser.

La direction générale de la santé « saisira l’Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail (Anses) pour mettre à jour les recommandations sur les méthodes efficaces pour se débarrasser des punaises de lit », précise-t-elle.

Bug de voyage mondial

En février, les autorités françaises ont dévoilé une campagne de prévention pour éradiquer les punaises de lit, qui a augmenté de 30 à 35% l’année dernière, en partie en raison de l’essor des voyages bon marché dans le monde.

Les punaises de lit peuvent faire de l’auto-stop sans être détectées sur les sacs ou les chaussures.

Les invités non invités ont la forme de minuscules ovales plats. Les adultes sont aussi gros qu’une graine de pomme, mais ils sont résistants et peuvent passer plus d’un an sans nourriture – dont la source préférée, bien sûr, est le sang humain.

Les autorités françaises misent sur la prévention plutôt que sur la guérison car se débarrasser des punaises de lit est non seulement coûteux mais peut aussi être très difficile.

Pour aider à lutter contre le problème des écoutes de la population, le gouvernement a mis en place une hotline locale spéciale (0806 706 806). Il dispose également d’un site dédié Stop-punaises.gouv.fr pour toute personne cherchant des conseils sur la façon d’éliminer les invités indésirables et de signaler de nouvelles infestations.