Montville –

Une femme de la région a été arrêtée à la suite d’un incendie à son domicile en 2018 qui a déplacé trois familles, dont plusieurs enfants et un bébé. Elle est détenue à la prison du comté de Knox à Rockland avec une caution fixée à 5 000 $ en espèces.

Melissa Keller, 36 ans, maintenant de Montville, a été accusée le mardi 12 janvier d’incendie criminel et de tentative de tromper sa compagnie d’assurance. Sans rapport avec l’incendie, elle a également été accusée de contrefaçon, de deux chefs d’accusation de négociation d’un instrument sans valeur et de parjure.

L’incendie s’est déclaré vers 3 heures du matin le samedi 8 septembre 2018 au 234 Hunter Road à Unity.

L’enquêteur principal Jeremy Damren du bureau du commissaire des incendies de l’État a déclaré dans un affidavit du tribunal que le chef des pompiers d’Unity, Blaine Parsons, avait demandé leurs ressources d’enquête ce jour-là.

Keller est propriétaire de la maison à deux familles avec son ex-mari, Ricky Bagley, et loue le côté droit de la maison à son beau-frère, Dylan Keller. Le sous-sol est également loué à un couple qui n’était pas à la maison au moment de l’incendie.

Parsons a déclaré à Damren que Keller avait emmené ses quatre enfants à Bangor ce soir-là pour rencontrer son mari Derek Keller, qu’elle avait épousé en 2017, à son travail et pour aller manger.

Elle est ensuite retournée chez elle à Unity et a mis les enfants au lit. À un moment donné dans la soirée, a déclaré Parsons, Keller est retournée à Bangor et a attrapé son mari avec une autre femme.

Selon des documents judiciaires, Keller a dit à Derek qu’il allait voir une «imprudence» dans son comportement ce soir-là.

Keller a déclaré aux enquêteurs qu’elle s’était couchée après 2 heures du matin cette nuit-là et qu’elle avait été réveillée par son fils qui toussait dans la pièce voisine. Elle a dit qu’elle n’avait pas entendu les détecteurs de fumée se déclencher.

Elle a ouvert la porte de sa chambre et a été accueillie par un « pouf » de fumée, dit-elle. Puis elle a fait sortir ses enfants de la maison. avec ses chiens.

Elle a dit aux enquêteurs que le feu provenait de la zone du lave-vaisselle et s’est étendu sur le mur de la cuisine. Elle a également déclaré qu’elle avait environ huit mois de retard sur l’hypothèque, mais a nié avoir mis le feu à la maison.

Le mari de Keller, Derek, a déclaré qu’ils avaient des problèmes dans leur relation. Il a dit qu’il avait prévu de déménager ce jour-là. Le lave-vaisselle, a-t-il dit, qu’ils avaient trouvé sur le bord de la route à Freedom trois mois avant l’incendie. Melissa l’a réparé et ça a bien fonctionné, a-t-il ajouté.

Il était revenu sur les lieux de l’incendie plus tard dans la journée pour voir ce qu’il pouvait sauver. En regardant le mur de sa chambre et de celle de Melissa, il remarqua que deux photos avaient été prises: l’une était de lui et de son grand-père quand il était jeune et l’autre était lui en uniforme de basket-ball.

Derek a déclaré qu’il avait commencé à s’effondrer lorsque Keller a disparu de la pièce et est revenu avec l’une des photographies qu’il cherchait. La photo n’était pas du tout tachée, a-t-il dit.

Le couple avait parlé d’incendier la maison, a déclaré Derek. Au cours des deux mois précédents, elle l’avait suggéré à plusieurs reprises, a-t-il dit, mais aucun plan n’avait jamais été fait. Certains détails qui ont été discutés incluaient l’idée d’allumer des chiffons sur le four ou d’allumer l’isolation des murs en feu dans le sous-sol, a déclaré Derek.

Damren est retourné sur les lieux de l’incendie le 8 septembre 2018 et a cherché dans la chambre principale des zones protégées sur le mur. Il a noté que si des photos avaient été retirées du mur après l’incendie, le mur montrerait un contour de l’endroit où les images avaient été accrochées.

Il a trouvé deux cintres sur le mur sans zone protégée. « Cela signifie que deux photos ont été prises du mur avant ou au début de l’incendie », a-t-il déclaré.

L’ancien mari de Keller, Bagley, a déclaré à l’enquêteur principal Mary MacMaster qu’il y avait eu un incident similaire en 2014, alors qu’ils étaient encore mariés.

Alors que Bagley était au travail, il a été informé que sa maison était en feu. Keller, les enfants et les chiens venaient de quitter la maison lorsque le voisin a découvert l’incendie, a-t-il déclaré. La cause était indéterminée, mais la compagnie d’assurance a finalement payé la maison.

MacMaster a également interrogé le fils adolescent des voisins, qui a déclaré que sa chambre était adjacente à la maison des Keller. Deux mois avant l’incendie, a-t-il dit, il a entendu une conversation téléphonique entre le couple où Derek était au haut-parleur.

Le couple « parlait d’incendier la maison pour se désendetter et a dit qu’ils devraient le faire quand les enfants seraient là, donc ça n’avait pas l’air suspect », a-t-il dit, selon l’affidavit.

Tina White vivait dans le sous-sol de la maison Hunter Road avec son petit ami. La nuit de l’incendie, le couple était au centre médical de l’Est du Maine, où elle a accouché. White a dit que Keller ne l’avait jamais appelée pour lui parler de l’incendie.

Moins d’une semaine avant l’incendie, a déclaré White, Keller avait reçu du courrier avec des documents d’assurance. Lors de l’ouverture du courrier. White a dit, Keller lui a dit «que la maison était assurée et qu’elle pouvait incendier l’endroit, souscrire une assurance et déménager ailleurs», selon des documents judiciaires.

Cassandra Smith, qui avait une liaison avec le mari de Keller, avait ses deux enfants qui passaient la nuit à une soirée pyjama dans l’appartement voisin de l’endroit où l’incendie s’est déclaré cette nuit-là.

Smith a déclaré aux enquêteurs qu’elle avait entendu Derek et sa femme se disputer au téléphone, comme elle était avec Derek à l’époque. «Melissa a déclaré qu’elle allait incendier la maison», a-t-elle dit.

Damren a déclaré dans l’affidavit qu’il n’y avait aucun doute dans l’esprit de Smith que Keller avait mis le feu à la maison et Smith pensait qu’une partie de la raison pourrait être que ses deux enfants passaient la nuit à côté.

Smith a déclaré qu’après l’incendie, elle avait observé que Keller avait deux sacs de nourriture pour chien dans le coffre de sa voiture, ainsi qu’une boîte contenant des documents d’assurance et ce qui semblait être des cheveux d’un bébé dans un sac en plastique, une dent de bébé et un album photo.

Dans son rapport, Damren a déclaré qu’il était en mesure de déterminer que l’électronique du lave-vaisselle n’était pas la cause de l’incendie. Il n’a pas été en mesure de trouver des «sources d’inflammation naturellement présentes», bien qu’il ait déterminé que le feu s’était déclaré dans la zone du lave-vaisselle.

Damren a noté qu’au moment de l’incendie, Keller était en probation pour avoir mis en danger le bien-être d’un enfant lors d’un incident en 2017 à Waterville. Selon un rapport de police de Waterville, Keller avait laissé deux de ses enfants et trois autres enfants qu’elle gardait dans son véhicule en marche pendant au moins 90 minutes alors qu’elle était dans un salon.

Si Keller est reconnue coupable d’incendie criminel, elle pourrait être condamnée à une peine pouvant aller jusqu’à 30 ans de prison et à une amende pouvant aller jusqu’à 50 000 $.

Les restes de la maison au 234 Hunter Road à Unity qui a été détruite par un incendie samedi 8 septembre 2018.
(Photo par: Fran Gonzalez)