Pour de nombreux parents, l’une des premières questions qui se posent lors du choix de l’école maternelle ou de la garderie pour leurs enfants est de savoir s’ils devraient opter pour celle qui utilise la méthode Montessori ou celle qui comporte un basé sur le jeu approcher. Voici quelques-unes des principales différences – et les autres éléments à prendre en compte avant de prendre une décision.

Les philosophies
La méthode Montessori: La méthode d’éducation Montessori a été créée par Maria Montessori, l’une des premières femmes médecins italiennes, au début des années 1900. Montessori avait un vif intérêt pour le développement humain. Sur la base de son observation d’enfants de différents milieux culturels, raciaux et socio-économiques, elle a développé une nouvelle approche de l’éducation. Il s’est rapidement répandu dans d’autres pays et continents. La première école Montessori du Canada a ouvert ses portes en 1912, et il en existe aujourd’hui plus de 500 à travers le pays.

Les écoles Montessori pensent que le jeu est le travail d’un enfant. Leurs programmes sont destinés aux enfants et mettent l’accent sur un apprentissage actif, personnalisé et individualisé. Les enfants choisissent des activités en fonction de leurs intérêts et «travaillent» pendant des périodes de temps ininterrompues. Les enseignants observent et suivent leurs progrès et facilitent leur utilisation du matériel. Grâce à cette approche, on pense que les enfants deviennent plus confiants, indépendants, autorégulés et auto-disciplinés.

Basé sur le jeu: Les centres basés sur le jeu reposent sur la conviction que les enfants apprennent mieux par le jeu. Ces écoles maternelles peuvent être davantage dirigées par les enseignants, bien que le temps de jeu soit ouvert et non structuré. Les enfants participent à un large éventail d’activités ludiques, y compris des jeux de simulation, et les enseignants répondent avec des leçons éducatives. Les enfants développent également leurs compétences en résolution de problèmes, en coopération, en résolution de conflits et en relations sociales.

Les environnements
Les écoles maternelles Montessori et basées sur le jeu peuvent avoir des environnements de soutien et soigneusement conçus. Les écoles maternelles Montessori sont généralement organisées en cinq domaines: langue, mathématiques, vie pratique, sensorielle et culture. Les centres ludiques peuvent également être organisés en zones ou en stations en fonction d’activités ou de thèmes.

Carol Anne Wien, ancienne enseignante Montessori et professeure émérite de la Faculté d’éducation de l’Université York à Toronto, note une différence clé en termes de structure: «Un environnement scolaire traditionnel a tendance à être très structuré en termes de temps – si vous savez quoi le temps est venu, vous savez ce que font les enfants – mais c’est vaguement structuré en termes d’espace. Montessori est l’inverse: hautement structuré dans l’espace et vaguement structuré dans le temps. Si vous savez où se trouvent les enfants dans la pièce, vous savez ce qu’ils font, mais le temps est libre. Dans les services de garde d’enfants basés sur le jeu, les enseignants ont tendance à osciller entre laisser les enfants jouer et faire des activités d’enseignement. »

Les environnements Montessori ont tendance à être plus calmes, plus calmes et moins stressants que ceux basés sur le jeu, que certains enfants peuvent trouver trop bruyants, colorés ou trop stimulants, dit Wien. Peu importe le type d’école préscolaire que vous choisissez, elle dit: «Recherchez un environnement tranquille, dans lequel la couleur provient des enfants, de leurs activités et de leurs peintures. Méfiez-vous d’un environnement rempli de rouge, jaune et bleu, et de fortes doses de personnages imprimés ou de dessins animés, et cetera, car ceux-ci sont très visuellement harcelants pour l’enfant et fatiguent l’enfant. « 

Les avantages
«Un énorme avantage avec Montessori est que l’enfant est actif à son propre rythme et rythmes», dit Wien, ajoutant que les enfants qui semblent distraits dans un cadre conventionnel peuvent s’épanouir s’ils sont autorisés à définir leur propre rythme d’activité. «Les enfants des programmes Montessori ont également tendance à devenir hautement autorégulé. C’est un avantage majeur, car il est considéré, à l’heure actuelle, comme un énorme critère de réussite scolaire – pas l’intelligence mais la capacité d’autorégulation.  » (L’autorégulation signifie la rapidité avec laquelle une personne revient à un état calme après avoir éprouvé du stress.)

Dans les environnements ludiques, dit Wien, l’imagination des enfants peut vraiment s’épanouir, tout comme leurs compétences sociales, telles que créer des amitiés et travailler avec des amis pendant le jeu. «Ce sont aussi des choses positives. Je dirais que Montessori est moins susceptible de tolérer symbolique ou jeu imaginatif. Vous obtiendrez plus de jeu socio-dramatique dans une garderie basée sur le jeu, ce qui est également une bonne voie vers l’autorégulation. »

Le comportement et la personnalité de votre enfant peuvent influencer votre décision. Certains enfants réussissent mieux dans un contexte ou dans l’autre. «Si vous avez un petit garçon très actif qui aime jouer aux avions et construire avec des blocs, je l’aurais mis dans un programme basé sur le jeu», déclare Wien. «Si vous avez un enfant timide qui traîne en arrière et que vous n’êtes pas sûr de ce qui l’intéresse, je le placerais dans un programme Montessori où ils ont cet environnement riche et riche qui peut les attirer comme vous ne l’avez pas. t vu avant. « 

Prendre la décision
N’oubliez pas, à la fois Montessori et les centres basés sur le jeu aider les enfants à se préparer à la maternelle et développez un amour pour l’apprentissage, et les deux doivent respecter les règlements établis par votre gouvernement provincial ou territorial. Les deux philosophies peuvent offrir d’excellents programmes et des programmes plus faibles, vous ne pouvez pas décider par la seule philosophie.

En fait, Wien ne recommande pas aux parents de choisir nécessairement entre Montessori et une école maternelle ou une garderie basée sur le jeu. «Le critère principal est d’aller au centre et de rechercher la qualité des relations entre les éducateurs et les enfants, les éducateurs et entre eux, et bien sûr avec les parents», dit-elle. «Cela dira au parent s’il veut que son enfant participe à ce programme.»

Pour de nombreux parents, la décision se résume à des aspects pratiques, tels que la distance et la disponibilité – toutes les communautés ne disposent pas d’une école Montessori. Des facteurs tels que le coût, l’emploi du temps, la capacité, la nutrition, la condition physique, la réputation, les qualifications du personnel et l’accréditation d’une école maternelle peuvent l’emporter sur d’autres considérations. (Notez que « Montessori » n’est pas protégé par les droits d’auteur et que n’importe qui peut ouvrir une école sous ce nom. Il vaut mieux en choisir une accréditée par Le Conseil canadien des administrateurs Montessori ou un membre de Assurance qualité Montessori, administré par l’Association Montessori Internationale (Canada).)

Lorsque les écoles maternelles en tournée, renseignez-vous sur les qualifications du personnel, en particulier celles des responsables de l’école maternelle. Découvrez également s’ils offrent un développement professionnel: «Un bon centre le fera», dit Wien, «et les meilleurs centres ont tendance à avoir le plus de développement professionnel, sur une base continue.»

Et, bien sûr, examinez l’environnement physique et posez des questions sur les activités. Wien présente une liste de contrôle: «Est-ce que c’est propre, bien organisé et épuré? Y a-t-il là une qualité de beauté? Emmènent-ils les enfants à l’extérieur? Quelle est la qualité du terrain de jeu et des expériences en plein air, la qualité de la nourriture? Ont-ils un petit studio pour les activités artistiques? » elle demande. « Je ne serais pas inquiet de savoir si c’est Montessori ou basé sur le jeu. »

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