Les compétences et l’intelligence peuvent ouvrir des portes dans la vie, admet volontiers Shagufta Anurag.

Mais pour être un entrepreneur prospère, d’autres qualités, notamment la persévérance, la résilience et le courage, sont essentielles.

Pour vraiment botter le cul, cependant, la chance et le timing sont également cruciaux.

« Dans la vie, le timing est primordial. Vous avez peut-être une bonne idée, mais le timing doit être le bon », déclare le joueur de 51 ans.

Elle devrait le savoir, ayant elle-même construit trois entreprises prospères.

Il y a deux décennies, elle a loué un petit bureau de 200 pieds carrés à Haji Lane pour démarrer un cabinet de design. Aujourd’hui, Space Matrix est une société de design mondiale avec des bureaux dans 15 villes de huit pays, dont les États-Unis, la Chine et l’Australie.

Pour beaucoup, cela aurait été une réussite suffisante. Mais la mère de deux adolescents a cofondé une plate-forme de design d’intérieur appelée LivSpace à Singapour et en Inde en 2014.

Et trois ans plus tard, le Singapourien a fondé Saltmine, une start-up de gestion des lieux de travail. En février, la plate-forme basée sur le cloud – qui permet aux entreprises de prendre des décisions basées sur les données pour créer des espaces de travail pour leur personnel – a levé 20 millions de dollars américains (26,9 millions de dollars) en financement de série A.

Basée à San Francisco, la société compte près de 130 employés répartis dans des bureaux à New York, Singapour, Budapest et au Vietnam.

Mme Shagufta a grandi et a passé ses années de formation à Bangalore, en Inde. Deuxième de quatre enfants, elle était un bébé prématuré qui est sorti du ventre de sa mère à sept mois.

«Je suppose que j’ai toujours été pressée», dit-elle dans sa maison impeccablement aménagée à Sentosa Cove.

Sa mère était une femme entreprenante qui vendait de tout, des œufs aux saris et créa finalement une entreprise de restauration.

Son père, qui dirigeait une agence de voyage, a contribué à façonner sa personnalité. « Il a vraiment construit ma confiance. Il me disait que tout ce que mon frère et les autres garçons pouvaient faire, je pouvais le faire mieux. » Vous avez juste besoin de croire que vous pouvez le faire « , disait-il. »

Elle a découvert ses capacités créatives tôt dans la vie. À 16 ans, elle gagnait une belle somme, organisait des défilés de mode et vendait des vêtements qu’elle dessinait. Ses créations ont même été portées par l’ancienne Miss India Sushmita Sen.

Articulée avec une tendance à éclater de rire, elle se décrit comme un esprit libre.

« En grandissant, je n’étais pas fixé sur le fait de vouloir faire ceci ou le devenir. Je voulais juste m’amuser; j’adorais faire des choses qui me passionnaient. »

Après avoir obtenu son diplôme du BMS College of Architecture de Bangalore, elle a commencé à travailler comme architecte le jour et à vendre des multipropriétés la nuit. Une multipropriété est une propriété avec une forme divisée de droits de propriété ou d’utilisation.

«J’ai été payée beaucoup plus en multipropriété qu’en tant qu’architecte», dit-elle en riant.

L’argent mis à part, le concert de multipropriété lui a donné quelque chose de précieux.

«J’ai appris à articuler des propositions de valeur et à vendre un rêve quand il n’y avait rien», dit-elle.

Elle n’a duré que six mois en tant qu’architecte.

« La conception de bâtiments demande beaucoup de patience car il faut beaucoup de temps pour obtenir les approbations statutaires et autres permis. Au moment où un projet est construit, quatre ou cinq ans se seraient écoulés. D’ici là, il y aurait beaucoup de choses que je ne ferais pas. comme parce que j’aurais évolué. « 

Elle s’est tournée vers le design d’intérieur parce que « c’était facile de changer les choses et le rythme rapide me convenait mieux ».

Lorsque la société de design Interics a ouvert un bureau à Bangalore, elle en est devenue la première recrue. Le rendez-vous a changé sa vie.

«Le patron est venu d’Angleterre mais il n’a pas pu s’adapter à la vie en Inde, alors il est parti après six mois», dit-elle.

On lui a dit de tenir le fort pendant que la société essayait de trouver un remplaçant, Mme Shagufta a fini par diriger Interics pendant quatre ans, faisant tout, de la gestion financière aux ventes en passant par le développement des affaires.

À ce moment-là, elle avait commencé à sortir avec M. Anurag Srivastava, un professionnel de l’informatique devenu capital-risqueur. En 1999, elle a déménagé à Singapour après avoir fait le nœud.

Cela a changé la donne. Décrocher un emploi s’est avéré difficile malgré son expérience. Quand elle en a finalement trouvé un grâce à un client avec lequel elle avait travaillé en Inde, «c’était au bas de la pyramide».

« Je coupais beaucoup de planches de matériaux. J’étais si malheureuse que je pleurais chaque fois que mon mari venait me chercher au travail. Je lui disais: » A cause de toi, je suis dans cette situation « , » elle se souvient avec un éclat de rire.

Mais il y avait un avantage aux neuf mois qu’elle y a passés: elle a beaucoup appris sur l’industrie locale du design. « Je me suis dit: ‘Je m’en fiche si je dois concevoir des toilettes mais je veux faire quelque chose par moi-même.' »

Avec les 5 000 $ qu’elle avait économisés, elle a loué un petit grenier d’un bureau – avec des toilettes – au troisième étage d’une boutique à Haji Lane en 2001 et a ouvert ses portes avec quelques pigistes.

Le premier projet qu’elle a remporté – refaire les bureaux de la société de logiciels Hyperion Solutions – est profondément gravé dans sa mémoire.

Elle était l’une des deux candidates finales et avait dépensé pas mal d’argent sur le terrain qui impliquait de l’animation. Lorsqu’on lui a dit que l’entreprise avait choisi l’autre candidat, elle est restée éveillée cette nuit-là à refaire le projet.

«Le lendemain matin, je me suis assis dans le hall d’Hyperion jusqu’à 19 heures du soir. Le vice-président de l’entreprise est sorti et m’a dit que la décision avait été prise mais je l’ai supplié de regarder au moins mon projet retravaillé. Il l’a fait parce qu’il se sentait mal », se souvient-elle.

Le lendemain matin, la partie qui avait remporté le contrat était en retard à la réunion de lancement parce qu’elle avait un pneu crevé.

Le vice-président a alors appelé Mme Shagufta et lui a dit que le contrat était le sien.

« Ce contrat a changé ma vie. Il valait un demi-million de dollars. Dans la vie, le travail acharné ne suffit parfois pas. Vous avez besoin d’un peu de chance », dit-elle, ajoutant que le projet a été un gagnant dans la catégorie entreprise / bureau de le DuPont Antron Design Award 2002.

Il n’y avait pas de retour en arrière après cela. Son prochain projet, pour la société de télécommunications T-Mobile, valait 1 million de dollars. Parmi les autres clients de renom, citons American Express et Bloomberg.

En un an, elle avait embauché 15 personnes et déménagé dans un magasin de la rue Amoy. Sars a frappé en 2003 mais a laissé Space Matrix indemne.

« Les grandes entreprises étaient trop chères parce qu’elles avaient trop de frais généraux, mais je pouvais faire un travail de bonne qualité à des prix rentables. »

Cela l’a aidée à être intrépide et affamée, à passer des appels à froid et à entrer dans de grandes entreprises pour commercialiser ses services.

Une fois, elle a découvert que le géant pharmaceutique Pfizer cherchait à repenser ses bureaux ici.

« J’ai passé d’innombrables appels et j’ai finalement réussi à me faire dire que les entreprises de design présentaient le lendemain. J’ai dit: » Nous présenterons aussi demain. S’il vous plaît, donnez-moi simplement l’opportunité.  » Mon équipe n’a pas dormi cette nuit-là mais nous avons gagné le poste », dit-elle fièrement.

Son sexe, dit-elle, n’a jamais été un obstacle

« Cela a fait partie de n’importe quelle équation pour moi. Si je n’avais pas de travail, je penserais que mon travail n’était peut-être pas assez bon, pas parce que j’étais une femme », dit-elle.

En 2011, l’entreprise figurait dans la liste des 100 meilleurs géants du magazine Interior Design, avec 400 employés répartis sur 10 sites et un chiffre d’affaires annuel de 100 millions de dollars. Aujourd’hui, Space Matrix est la deuxième plus grande entreprise de conception de postes de travail en Asie dans sa catégorie et rapporte 175 millions de dollars par an.

Mme Shagufta attribue la croissance et l’expansion de l’entreprise à son mari, aujourd’hui âgé de 54 ans, qu’elle a embauché en tant que PDG en 2005.

«J’étais un entrepreneur autodidacte; je n’avais jamais travaillé pour de grandes entreprises. Il y a des moments dans une organisation où elle a besoin de choses différentes. Space Matrix était à un stade où il fallait fonctionner et on ne pouvait pas fonctionner sans processus. C’était inestimable d’avoir Anurag ici. Il a préparé le terrain pour une croissance plus importante et m’a libéré pour faire ce que j’aimais: faire de la pluie et gagner des affaires. « 

Avec l’entreprise entre de bonnes mains, c’était le moment idéal pour fonder une famille. Son fils aîné est né en 2006 et son plus jeune un an plus tard en 2007.

La maternité, cependant, n’a pas freiné ses façons de faire.

«Deux jours après une césarienne, j’avais déjà des rendez-vous clients. Rien n’a vraiment changé pour moi», raconte Mme Shagufta qui emmènerait ses deux fils, et une aide, avec elle lorsqu’elle partait en voyage d’affaires à l’étranger.

« Mais je suis très chanceux d’avoir un excellent système de soutien. Ma mère était souvent là et m’a beaucoup aidé quand les garçons étaient jeunes. »

À tous égards, Space Matrix est une grande réussite, mais Mme Shagufta ne s’est pas reposée sur ses lauriers.

Elle le blâme sur le bug de démarrage.

«Il y avait une vocation intérieure que je voulais explorer et c’était le bon moment pour moi de le faire», dit-elle.

En 2014, elle a cofondé Livspace, un marché de design et de décoration pour les propriétaires. La plateforme leur permet de découvrir des milliers de décors intérieurs pour tous types de pièces et de personnaliser leurs choix en fonction de la couleur, de la matière et du style.

Toutes ses énergies sont désormais canalisées vers Saltmine, une plate-forme qui héberge toutes les données du lieu de travail – y compris la stratégie, la conception, la tarification et l’analyse de portefeuille – en un seul endroit, permettant aux entreprises de créer des espaces adaptés aux besoins des employés.

Les dépenses immobilières, dit-elle, s’élèvent à des centaines de milliards de dollars par an et constituent la deuxième dépense en importance au bilan des entreprises.

« Presque tous les secteurs verticaux d’une entreprise sont transformés numériquement – des RH aux ventes et aux finances – mais si vous vous adressez au responsable mondial de l’immobilier, il n’a que des PDF. Toutes les feuilles de calcul et les informations sont avec des prestataires de services externes », at-elle dit.

C’était un problème qui avait vraiment besoin d’être résolu, c’est pourquoi elle a donné naissance à Saltmine. «C’est une plate-forme pour aider les organisations à créer des espaces de travail qui peuvent répondre aux besoins des personnes, en rassemblant les données, les personnes et les processus.»

Mme Shagufta et son équipe Saltmine lors d'une session de définition d'objectifs au Vietnam en 2019. Les clients de Saltmine comprennent la société de gestion d'investissement BlackRock et le géant du sport Nike.
Ceci est le deuxième d’une série en quatre parties qui vous est présentée par le ministère du Développement social et familial et des partenaires de soutien.

La société compte déjà parmi ses clients certains des plus grands occupants de l’immobilier d’entreprise au monde, comme la société de gestion d’investissement BlackRock, le géant du sport Nike et la société d’entreposage de données en cloud computing Snowflake. Elle s’est également associée à de grandes entreprises de conception et de services immobiliers telles que JLL, Cushman & Wakefield, HOK et IA pour créer un écosystème.

Elle a des rêves concrets pour Saltmine, et dit qu’il a le potentiel d’être l’équivalent de conception de Veeva Systems, la société de cloud computing axée sur les applications de l’industrie pharmaceutique et des sciences de la vie.

La pandémie – qui a radicalement changé la façon dont les gens travaillent et modifié la façon dont les bureaux sont configurés – a renforcé la conviction qu’elle est sur une bonne voie. « Tu te souviens de ce que j’ai dit sur le timing? »

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