J’ai suggéré à Stephanie Chahan, principale décoratrice d’intérieur d’avions et analyste du développement commercial chez Exosonic, qu’elle est peut-être la seule personne au monde à concevoir des cabines pour les transports gouvernementaux supersoniques.

«Je ne suis pas», dit-elle à Runway Girl Network. « Nous sommes quatre ou cinq, mais je peux nommer tous les autres. » Néanmoins, c’est une réussite impressionnante pour un designer qui n’a pas encore 30 ans.

Exosonic développe un avion de ligne Mach 1,8 à flèche basse. En 2020, la firme californienne a reçu un contrat de l’US Air Force pour commencer à développer un concept de transport aérien supersonique présidentiel et exécutif. Les experts en narration 3D, Prime Studios, ont créé les rendus.

Rendu aérien de l'avion supersonique en vol au-dessus d'une couche de nuages.

L’avion supersonique d’Exosonic pourrait remplir une fonction possible pour la branche exécutive. Image fournie par Exosonic, Inc.

L’avion de ligne supersonique est parfaitement adapté aux services américains d’un océan à l’autre et aux routes transatlantiques de prestige, parmi lesquelles New York-Londres et Washington DC-Paris. Sa section transversale sera similaire à celle d’un avion d’affaires à grande cabine.

L'intérieur de la cabine passagers avec sièges blancs, dossier et accoudoirs bleus et tables en bois.

La cabine étroite du Concorde s’est avérée restrictive à son époque, mais quiconque connaît un gros Gulfstream sait qu’il ne doit pas en être ainsi, surtout pour un pont aérien présidentiel supersonique. Image fournie par Exosonic, Inc.

Le PDG d’Exosonic, Norris Tie, a déclaré qu’il s’attend à ce que l’avion de ligne vole au début des années 2030 pour prendre en charge une entrée de service au milieu des années 2030. Dans une industrie sujette à des délais exagérés, il s’agit d’un calendrier rafraîchissant et réaliste.

Rotation

Il est tout aussi pragmatique en ce qui concerne les moteurs. «Nous devons travailler avec les fabricants pour développer un moteur d’avion de ligne supersonique. Il existe deux choix naturels: modifier un moteur existant ou créer un cœur sur mesure. » La meilleure option dépendra de la taille du marché.

«Nous utiliserons des carburants durables, construirons l’avion et fonctionnerons de la manière la plus écologique possible», ajoute Tie. « Nous ne pensons pas que quiconque puisse utiliser réchauffer ces jours-ci, en raison du bruit et de la consommation de carburant. »

Chahan note: «Nous sommes très conscients de notre impact environnemental.» Les essais en soufflerie sont prévus à Seattle à la fin du mois d’avril.

Pour les opérations commerciales régulières, dit Chahan, Exosonic cible les voyageurs de classe affaires typiques. Il cherche à trouver un endroit idéal entre l’expérience des compagnies aériennes haut de gamme et des jets d’affaires.

Télévision grand écran affichée devant deux sièges d'avion tournés vers l'intérieur (loin des fenêtres)

Pour les opérations commerciales, le jet supersonique peut être configuré pour accueillir de 50 à 70 sièges, mais la conception de l’USAF représente une configuration de capacité inférieure. Image gracieuseté d’Exosonic Inc.

La confiance de Chahan dément sa jeunesse relative et le fait qu’elle ne travaille avec Exosonic que depuis six mois. C’est donc une surprise qu’elle n’ait aucune expérience dans l’aviation.

Alors qu’elle étudiait pour un baccalauréat en design d’intérieur à l’Université de l’État de Washington, Chahan a déclaré qu’elle «a déménagé à travers le pays pour travailler en tant que stagiaire en design d’intérieur dans le centre d’achèvement de Gulfstream. Auparavant, je n’avais aucune idée du monde des jets d’affaires. Maintenant, je suis obsédé par l’aérospatiale. »

Après avoir obtenu une maîtrise, elle déclare: «J’ai passé du temps dans la conception hôtelière, puis j’ai sauté sur l’opportunité de rejoindre GDC Technics. Ensuite, le contrat d’US Air Force d’Exosonic m’a enthousiasmé. Les opportunités de travailler dans l’aviation d’affaires sont rares, mais pour travailler dans les supersoniques, elles sont encore plus rares.

Tête de Stéphanie Chahan devant des buissons verts.

Avant de rejoindre Exosonic, Chahan a travaillé comme architecte d’intérieur d’avions pour GDC Technics. Image: Exosonic, Inc.

Malheureusement, même dans son nirvana de l’aviation, Chahan a connu des préjugés. «Parfois, cela dépend de mon âge et parfois de mon sexe. En tant que jeune femme, cela semble demander un peu plus d’efforts pour montrer que je sais de quoi je parle ou que j’ai l’expérience nécessaire pour diriger la réunion plutôt que de simplement prendre des notes. C’était plus courant lorsque je suis arrivé dans l’industrie et maintenant, il y a aussi des femmes que j’admire à des postes de direction et auxquelles je peux me tourner pour du mentorat.

Pour l’instant, cependant, elle est la seule femme de la petite équipe permanente d’Exosonic. Norris Tie déclare: «Je pense que les talents viennent de différents endroits, quels que soient leur sexe et leur origine. Quand Tim [MacDonald, chief technical officer] et j’ai fondé l’entreprise que nous voulions vraiment mettre l’accent sur la diversité.

«Les gens recrutent généralement dans les endroits qu’ils connaissent. Nous voulions être intentionnels sur la façon dont nous avons formé notre équipe, en recherchant activement des talents qualifiés qui peuvent ne pas provenir d’un milieu typique. Vous pouvez trouver des talents partout et n’importe où. Il s’agit simplement de s’efforcer de le rechercher. »

Cabine intérieure de l'avion Exosonic, Inc. montrant des rangées de sièges en tissu blanc, avec des garnitures bleues et des plateaux en bois

De la place pour un corp de presse? Le concept intérieur d’un véhicule de transport aérien supersonique présidentiel et exécutif. Image fournie par Exosonic.

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