Don Burt pourrait remporter l’Oscar pour sa recréation des somptueux décors de Hearst pour la déconstruction monochromatique de la réalisation de films classiques de David Fincher.

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«Mank» de David Fincher mène toutes les nominations aux Oscars avec six. Et pourtant, sa plus grande chance de gagner réside dans la conception méticuleuse de Don Burt de la production de l’emblématique Hearst Castle et du complexe San Simeon. Cependant, comme il travaillait en noir et blanc avec le décorateur de décors Jan Pascale – son co-nominé – il était plus avantageux de capturer l’esprit de l’opulente retraite de William Randolph Hearst que d’essayer de le reproduire. D’une part, les couleurs se perdraient et, d’autre part, ils auraient encore du mal à recréer tous les détails.

«Hearst Castle ressemblait à quelque chose Hearst [Charles Dance] construit comme son Xanadu [from ‘Citizen Kane’], et maintenant il est plus entretenu comme un parc à thème », a déclaré Burt, qui n’a en fait pas visité le monument car ils ne pouvaient pas y tourner. Mais il a fait référence à de nombreuses images et a étudié son architecture et son design intérieur ainsi que le magnifique paysage de San Simeon. «Hearst y voyait son propre petit château dans le monde et son accumulation d’art en Europe représentait cette extravagance et cette indulgence qu’il avait.»

Hearst a fait une frénésie de dépenses dans toute l’Europe dans les années 20, prenant des morceaux de ce qu’il adorait dans chaque pays et l’achetant ou le reproduisant chez lui. Il a ainsi transformé «son propre petit château» en un mélange de styles colonial espagnol, néo-grec, de la Renaissance italienne et méditerranéenne classique. Il a même nommé sa salle à manger réfectoire en l’honneur d’un monastère, qui contenait un plafond d’un véritable monastère italien avec une grande cheminée française, des tapisseries flamandes, un plafond italien sculpté à la main et des bannières de course Palio suspendues en dessous. Pourtant, tous ces styles disparates vont bien ensemble.

Anniversaire de Mank Mayer

Fête d’anniversaire «Mank» Mayer

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Pour Burt, la conception de Hearst Castle et de San Simeon représentait ce style hybride – un mélange de réalité et de fiction, comme le Xanadu de «Citizen Kane». En fait, comme il a été tourné en noir et blanc par le directeur de la photographie nominé aux Oscars Erik Messerschmidt, cela a également permis au look gothique de Xanadu de s’insinuer. Le premier défi consistait à trouver le bon look monochromatique. «Nous avons fait beaucoup de tests [with their iPhones] et a commencé à réaliser qu’il y avait certaines couleurs qui filmaient extraordinairement en noir et blanc », a déclaré Burt. «Moutardes, violets, lavandes. En même temps, nous avons vraiment eu du mal parce que nous ne voulions pas faire de décors et d’environnements comme des expositions de carnaval, nous avons donc travaillé dur pour trouver des tons neutres, des gris et des bruns qui fonctionnaient bien de sorte que lorsque les acteurs sont arrivés sur le plateau, ils se sentaient comme s’ils étaient. dans un espace réel. Les rouges ont tendance à devenir noirs, donc ceux-ci ont été évités.

Le meilleur plan d’attaque était de construire Hearst Castle aux Los Angeles Center Studios, en particulier les décors pour le coin salon de la fête d’anniversaire de Louis B. Mayer (Arliss Howard) et la fête costumée de cirque dans la salle à manger. À l’origine, Burt a essayé de sécuriser un emplacement réel pour la fête d’anniversaire, mais cela n’a pas fonctionné. «Nous savions que nous devions construire la salle à manger, et nous avons proposé une configuration rectangulaire pour l’imiter», a-t-il déclaré. «La table longue et étroite, les chaises, la mise en place de tapisseries le long des parois latérales à côté des tables de service. Et, sur le plan architectural, nous avons apporté certains des détails de San Simeon, avec les entrelacs gothiques dans les portes et la grande cheminée en pierre ornée.

Mank

Fête d’anniversaire «Mank»

Netflix

« Mais quand nous avons rencontré un problème avec la fête d’anniversaire de Mayer, nous avons pris le plateau et l’avons reconfiguré pour les deux », a poursuivi Burt. «C’était un espace séparé mais reflétant le fait d’être dans le même complexe. Nous avons donc changé et apporté différentes cheminées et enlevé les panneaux sur les murs et les fenêtres, nous avons ajouté des colonnes et des rideaux dans certaines zones, et nous avons minimisé le travail de la pierre sur les murs latéraux pour la fête d’anniversaire. Mais nous avons tourné cela en premier, donc nous l’avons inversé. Nous avons eu six semaines pour nous préparer à la scène de la salle à manger.

Fincher a insisté pour avoir des plafonds ouverts afin qu’il puisse descendre d’en haut dans un plan mobile. C’était sans aucun doute un clin d’œil à «Kane» (photographié par le légendaire Gregg Toland), mais pour le chef décorateur, il y avait aussi un certain point de référence historique. «Cela reflétait une recherche que j’avais trouvée qu’ils avaient en fait eu une photo d’en haut pour l’un des dîners», a déclaré Burt. « Je suppose que c’était juste quelqu’un sur une échelle, mais c’était toujours l’une de nos références de héros pour la salle à manger: trois quarts de haut en angle regardant la table. »

Couloir Mank

Couloir «Mank»

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Pour le monologue mémorable du singe grinder d’orgue de Hearst, dans lequel il escorte Mank ivre hors de Hearst Castle, ils ont tourné dans un couloir séparé. «Cela était attaché à la salle à manger», a déclaré Burt. « Nous avons essayé au moins de le connecter pour ne pas interrompre le dialogue dans un autre endroit. »

L’extérieur de San Simeon pour la balade mémorable au clair de lune entre Mank et Hearst Castle, l’hôtesse / actrice Marion Davies (Amanda Seyfried, nominée aux Oscars) a été filmée de jour comme de nuit à Huntington Gardens à Pasadena et dans une maison privée. Le défi, encore une fois, était de consolider les styles Hearst disparates tout en reliant les lieux. « Nous avons pris certains éléments de référence clés de San Simeon et avons fait notre propre version », a déclaré Burt. «Ils ont une abondance de balustrades en pierre, de murs en pierre et de statues, et nous en avions besoin assez pour leur longue promenade et leur conversation. Et ils ont ces poteaux lumineux sculptés, que nous avons placés à chaque endroit pour montrer qu’il était vaste et qu’il s’agissait d’une propriété. Tout était bricolé mais tout semblait fonctionner.

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